Renners halen de huur op na een zware Tour

Twee dagen na de aankomst op de Champs-Élysées stond Tourwinnaar Christopher Froome gisterenavond alweer aan de start in het Brabantse dorpje Stiphout.

AMSTERDAM - Net als het succesvolle Nederlandse Tourduo Bauke Mollema en Laurens ten Dam reisde Froome af naar de plaatselijke Profronde, een van de grootste Nederlandse criteriums. Hoe krijgen plaatsen als Stiphout, maar ook Surhuisterveen en Roosendaal, het ieder jaar weer voor elkaar de grootste wielrenners na een loodzware Tour te strikken voor een 'rondje om de kerk'?


Door renners zoveel geld te betalen dat zij het na drie zware weken koersen in Frankrijk de moeite waard vinden naar Nederland en België af te reizen en daar tussen de housemuziek en feestende Nederlanders 'bocht zeven' van de Alpe-d'Huez nog eens dunnetjes over te doen.


Zijn er nog andere motieven dan geld, zoals naamsbekendheid of het imago? 'Nee', zei de 22-jarige Argosrenner Tom Dumoulin in de laatste Avondetappe, een dag voordat hij vanuit Parijs naar Nederland zou vliegen voor zijn eerste criterium, in Boxmeer. 'Geld is nog steeds de belangrijkste reden.'


John Colen is voorzitter van de Profronde van Stiphout en haalde Chris Froome binnen. Hij tastte diep in de buidel om de Keniaanse Brit op de startlijst te krijgen. 'Precieze bedragen wil ik niet noemen, maar het is in ieder geval meer dan de 40 duizend euro die op internet rondzingt', zegt Colen.


Het bedrag dat Mollema kreeg voor zijn aanwezigheid in Stiphout lag rond de 15 duizend euro, bevestigt hij. Voor Ten Dam lag dat bedrag nabij de 10 duizend euro. Mollema en Ten Dam rijden de komende weken respectievelijk zeven en tien criteriums.


Dat is aardig verdienen voor een paar 'rondjes om de kerk'. Waar renners in de Tour de France zich drie weken de longen uit het lijf fietsen, gaat het er in de criteriums een stuk rustiger aan toe. In de Profronde van Stiphout van gisteravond legden de renners 100 kilometer af over een parcours van ongeveer 2 kilometer.


'De huur ophalen', wordt het rijden van de criteriums na de Tour ook wel genoemd. Een lucratieve bezigheid, als je beseft dat Belkin in de Tour ruim 52 duizend euro verdiende en dat die prijzenpot wordt verdeeld over alle negen renners.


Hoeveel geld de criteriums hebben te besteden, wordt voor een groot deel bepaald door sponsorgelden. Ook heft een aantal criteriums entree. In Stiphout betaalden de bezoekers gisteren 17 euro voor het openluchttheater met Froome, Mollema en Ten Dam in de hoofdrollen. Froome wint, zoals afgesproken. Al wordt dat, net als de startgelden, liever verzwegen.


De onderhandelingen tussen renners en criteriumorganisaties vinden voor een groot deel plaats tijdens de Tour. Veel renners hebben een manager of zaakwaarnemer die namens hen in gesprek gaat met het bemiddelingsbureau Cycling Service, ooit een initiatief van de Nederlandse wielerunie KNWU om wildgroei in het criteriumcircuit tegen te gaan. Het is inmiddels het enige bedrijf dat de onderhandelingen begeleidt.


Martin van Steen was tijdens de Tour namens Cycling Service druk doende om de afspraken met de renners rond te krijgen. 'Tijdens de Tour wordt duidelijk welke renners het goed doen en dus aantrekkelijk zijn voor de organisatoren', legt Van Steen uit. 'Een etappezege of goede klassering kan de prijs namelijk nog flink opdrijven. Een goed optreden bij Mart Smeets trouwens ook.'


Niet iedereen is blij met de manier waarop de criteriumgelden worden verdeeld. Pierre Hermans, voorzitter van het criterium van Boxmeer, vindt het tijd voor een cultuuromslag. 'Het wielrennen heeft met deze Tour aan geloofwaardigheid gewonnen. Ook in Nederland. Het is zonde dat Nederlandse toppers zoveel geld vragen, zodat er minder ruimte is om jonge, talentvolle Nederlanders te boeken. Uiteindelijk is het een feest voor iedereen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden