Rellen ramp voor toerisme Z-Afrika

Zuid-Afrika kon profiteren van de crisis in safariland Kenia. Nu kent het land zelf problemen.

‘Je ziet ons ook overal’, staat op de bus. Zeker, en op onverwachte momenten. Zoals in Soweto, de vroeger beruchte maar nu geliefde township: een groep van OAD-reizen, met Nederlandse toeristen. Ze willen het vroegere huis van Mandela bekijken, maar dat is wegens renovatie gesloten.

Dus maken ze maar foto’s van de verslaggever van de Volkskrant, al leest een deel van hen het Dagblad van het Noorden. Zoals Tjitske Groenewold. Ze is voor het eerst in Afrika. En nee, ze heeft niet overwogen haar reis vanwege de rellen af te zeggen.

‘Het komt wel weer goed, denk ik’, zegt de Groningse. Een ander: ‘Veranderingen gaan nu eenmaal altijd met schokken. Ook hier. Dingen hebben tijd nodig. Kijk bij ons, naar Urk en Marken: daar lopen ze toch ook honderd jaar achter?’ Geen zorgen dus. En straks gaan ze ook nog struisvogels bekijken.

Het zijn geluiden die Martinus van Schalkwyk, de Zuid-Afrikaanse minister voor Toerisme, graag zal horen. Van Schalkwyk zei kort na het uitbreken van het geweld tegen de buitenlanders ‘behoorlijk bezorgd’ te zijn over de effecten ervan op het toerisme, een voor Zuid-Afrika zeer belangrijke economische sector.

In 1994, toen een einde kwam aan de apartheid, bezochten zo’n 60 duizend mensen Zuid-Afrika. In 2007 waren dat er meer dan negen miljoen, 8 procent meer dan het jaar ervoor. Zuid-Afrika leek ook te gaan profiteren van de politieke crisis in safariland Kenia. Maar nu kent het zelf problemen.

Van Schalkwyk heeft zo’n vier jaar geleden met zijn gezin (en twee lijfwachten) een nachtje in Soweto geslapen bij Anastacia Makgato. Zij runt een pension met vier kamers. Soweto zit fors in de lift, wat ook blijkt uit het toenemend aantal bezoekers. Bijna al haar gasten komen uit het buitenland. En meer dan de helft van de toeristen in Zuid-Afrika, komt uit andere Afrikaanse landen. ‘Ik ben bang dat dit me veel geld kan kosten’, zegt Anastacia. ‘Straks durft niemand meer naar Soweto. Of waar ook in Zuid-Afrika.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden