Rellen bij lezing Geert Wilders in Sydney

Ongeveer honderd betogers hebben vrijdag in Sydney geprobeerd een lezing van Geert Wilders te verstoren. De PVV-leider sloot een korte tournee door Australië af met een door honderden sympathisanten bijgewoond optreden in een bruiloftszaal.

Geert Wilders in Sydney, vandaag.Beeld afp

Nadat een andere zaaleigenaar de bijeenkomst op het laatste moment had afgezegd, zag de organisatie zich genoodzaakt uit te wijken naar de voorstad Liverpool, een klein uur rijden vanuit het centrum van Sydney. Daar hielden tientallen politieagenten en politie te paard de betogers op afstand terwijl de bezoekers het partycentrum binnengingen.

Demonstranten droegen anti-Wildersborden en schreeuwden leuzen als: 'Moslims zijn welkom, racisten niet.' Sommige mediavertegenwoordigers werden door betogers tegengehouden omdat ze 'het merk Wilders gemaakt hebben tot wat het nu is'.

De toespraak in Sydney was door de plaatselijke autoriteiten met enige zorg tegemoet gezien. De stad kent het grootste aantal mosliminwoners van Australië. In september waren ze massaal op de been om te protesteren tegen een geruchtmakend anti-islamfilmpje op YouTube. De demonstratie had een voor Australië ongekend grimmig karakter.

Kort daarna klonk de suggestie dat de rellen voor de Australische immigratiedienst de aanleiding waren geweest voor het ophouden van Wilders' visumaanvraag, waardoor de voor oktober geplande lezingenreeks moest worden afgelast. Tijdens Wilders' lezingen in Melbourne en Sydney waren deze week T-shirts te koop waarop het jaartal 2012 was doorgestreept en vervangen door 2013.

Alleen Wilders' lezing in Perth kon woensdag geen doorgang vinden. Colin Barnett, premier van de deelstaat West-Australië, waarvan Perth de hoofdstad is, had de Nederlandse politicus eerder deze week uitgeroepen tot ongewenste gast. Wilders mocht zijn boodschap in geen geval in overheidsgebouwen uitdragen, aldus Barnett. Media suggereerden dat diens houding ertoe had bijgedragen dat geen zaal in Perth Wilders nog onderdak durfde te bieden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden