NieuwsCoronavirus in Zuid-Korea

Religieuze gemeenschap uit Zuid-Korea wordt getest op coronavirus

Zuid-Korea gaat meer dan 200 duizend leden van een religieuze beweging testen op het coronavirus. Dat hebben de autoriteiten dinsdag bekendgemaakt.

Ambulancepersoneel in beschermende kleding bij een ziekenhuis in de Zuid-Koreaanse stad Daegu.Beeld AP

Meer dan de helft van de coronapatiënten in Zuid-Korea is lid van de Shincheonji-kerk. Binnen deze religieuze gemeenschap verspreidde een 61-jarige vrouwelijke ‘superbesmetter’ het virus in Daegu, een stad met 2,5 miljoen inwoners. President Moon Jae-in bezocht dinsdag de stad.

Dinsdag werden 144 nieuwe besmettingen geconstateerd, waarvan de meeste in Daegu. Het totaal staat nu op 977. 10 mensen zijn overleden. 22 mensen zijn hersteld. Onder de patiënten zijn ook 13 militairen.

‘Om de verspreiding van het virus in te dammen en om zorgen van het publiek weg te nemen, is het noodzakelijk om alle kerkleden te testen’, aldus een woordvoerder van de Zuid-Koreaanse premier. De prioriteit ligt bij het testen van ongeveer 1.300 van de 9.200 leden van de kerkafdeling in Daegu.

De operatie maakt deel uit van een imposante testoperatie van de Zuid-Koreaanse overheid. Sinds de uitbraak van het virus zijn meer dan 35 duizend mensen getest, momenteel meer dan 5.000 mensen per dag. In grote steden zijn pop-uptestcentra opengesteld waar mensen zich kunnen laten testen.

De druk op de Zuid-Koreaanse regering om meer vergaande maatregelen te nemen tegen de verspreiding van het virus is groot. Zo roepen oppositiepartijen al een tijd op om alle vluchten van en naar China te schrappen. De Amerikaanse autoriteiten adviseren burgers om alle niet-essentiële reizen naar Zuid-Korea uit te stellen.

De Shincheonji-kerk is een van de vele christelijke afscheidingen in Zuid-Korea, waarvan de leider beweert de nieuwe messias te zijn. Hij moedigt zijn volgelingen aan om actief zieltjes te winnen, onder meer door studenten te benaderen op universiteiten en door andere geloofsgemeenschappen te infiltreren. Bij samenkomsten zitten de gelovigen dicht op elkaar in rijen op de grond. Zondag liet een woordvoerder van de kerk weten dat alle afdelingen voorlopig zijn gesloten.

Ook een andere religieuze groep kreeg de afgelopen dagen veel kritiek, omdat ze zondag ondanks een demonstratieverbod vanwege het virus toch bijeenkwam in het centrum van Seoul. Dominee Jun Kwang-hoon, de leider van de beweging en een populaire criticus van de regering, riep zijn volgers op ook te komen als ze ziek zijn. ‘Zieke deelnemers zullen tijdens de rally beter worden’, aldus de dominee. ‘En anders is het niet erg, want dan wacht de hemel op ons.’ Het stadsbestuur van Seoul overweegt de dominee voor de rechter te slepen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden