Religieus geweld in Birma bedreigt democratische hervormingen

De regering van Birma heeft maandag gewaarschuwd dat religieus geweld de democratische hervormingen in gevaar kan brengen. Bij gewelddadigheden tussen boeddhisten en moslims zijn de afgelopen dagen meer dan dertig doden gevallen.

RANGOON - Groepen boeddhisten trokken een spoor van vernieling door verscheidene plaatsen in Centraal-Birma. Moskeeën werden vernield, winkels en woningen van moslims in brand gestoken. President Thein Sein kondigde de noodtoestand af nadat de onlusten eind vorige week waren begonnen in Meikthila. Daar vielen zeker 32 doden en werden duizenden moslims uit hun huizen verdreven. Er werden extra militairen naar het gebied gestuurd.

Desondanks sloeg het geweld over naar andere plaatsen. Maandag bereikte de onrust de hoofdstad Naypyitaw. Daar gingen tientallen woningen in vlammen op. Soortgelijke berichten kwamen onder meer uit Tatkone, Oh The Kone en Yamenthin.

'Wij dringen er op aan religieuze tegenstellingen en gewelddadigheden die de democratische hervormingen in gevaar kunnen brengen te vermijden', aldus de staatstelevisie.

De onrust in Meikthila zou zijn begonnen na een ruzie in een goudwinkel tussen de islamitische eigenaar en een boeddhistische klant. In die stad is ongeveer eenderde van de 100 duizend inwoners moslim. Volgens bewoners deed de politie onvoldoende om escalatie tegen te gaan. De autoriteiten zeggen dat er tientallen arrestaties zijn verricht.

Het religieuze geweld belast de regering van Thein Sein, die bezig is met democratische hervormingen na een halve eeuw militaire dictatuur. Vorig jaar was het westen van Birma het toneel van bloedige botsingen tussen boeddhistische Rakhines en islamitische Rohingya's. Er kwamen honderden mensen om het leven.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden