Religie zit voetbal niet langer dwars

Amateurvoetbal..

Diep in blessuretijd had Barendrecht via een perfect genomen vrije trap van Alex van Dommelen een al in de tweede minuut opgelopen 1-0 achterstand (doelpunt Niki Leferink) weggewerkt. Het tumult, meteen na de wedstrijd, werd vooral veroorzaakt door het besluit van de arbiter om twintig minuten voor het einde Excelsior-aanvoerder en topscorer Niki Leferink vanwege een Schwalbe met zijn tweede gele kaart naar de kleedkamer te sturen.

‘Ik heb na afloop tegen de scheidsrechter gezegd: ik zeg niet dat je slecht gefloten hebt, maar je was wel heel inconsequent’, aldus trainer Dennis Demmers, die zijn opmerking met een rode kaart zag bestraft. ‘Ik heb geen zin om hier te gaan zitten janken, maar je merkt dat wij tussen de elite van het zaterdagvoetbal, IJsselmeervogels en Barendrecht, een kleine club zijn. Wij krijgen gele kaarten, waar onze tegenstanders er met een waarschuwing van afkomen.’

Of zoals de stijlvolle spits Leferink het naderhand zei: ‘Scheidsrechters noemen spelers van de tegenpartij bij naam, wij worden met ons rugnummer aangesproken. Excelsior’31 is een club zonder de historie van onze tegenstanders in de kampioenscompetititie. Op de ranglijst aller tijden staan we niet eens in de top 50, het besef dat dit kleine stadje een voetbalclub met een geweldige potentie bezit, is pas van de laatste jaren. De erkenning daarvoor moet in de Topklasse volgen.’

Op het podium van de nieuw ingestelde amateurtop wil Excelsior’31 zich bevrijden uit de anonieme rol in de top van het zaterdagvoetbal. Met het kampioenschap van de Noord-Oostelijke hoofdklasse benadrukte de Rijssense club die ambities. Trainer Demmers wist hoe moeilijk die machtsgreep zou worden, toen voor dit seizoen drie van zijn beste spelers opstapten, omdat zij elders meer konden verdienen. ‘Het accent van de club lag op de bouw van een nieuwe tribune, die volgend jaar moet verschijnen.’

Met een mixture van talent en ervaring smeedde hij niettemin zijn kampioenselftal. Dat leverde hem de Rinus Michels Award op als succesvolste trainer in het amateurvoetbal. ‘Ik ben trots op wat we hier samen hebben gepresteerd en kijk uit naar de Topklasse.’ Of in de woorden van Niki Leferink: ‘In onze klasse is het voetbal nogal fysiek, volgend seizoen gaan we naar een technisch en tactisch hoger niveau.’

‘Echte Rijssenaars houden niet van half werk’, had voorzitter Lamber Voortman voor de wedstrijd al gezegd. ‘Alles wat we doen, moet goed zijn.’ En wijzend naar de plattegrond van de nieuwbouw met een omvangrijke businessruimte en 16 kleedkamers: ‘Toen die plannen 4 ton hoger uitvielen, werd hier meteen gezegd: ‘Daar laten we het niet op afspringen. Wat moet dát moet.’ Het is de ondernemingszin en handelsgeest van deze protestantse enclave (35 duizend inwoners) in de overwegend katholieke regio die de club naar een hoger niveau heeft gestuwd.

‘De mensen zijn vanuit hun godsbeleving trouw en werklustig’, zegt Voortman. ‘Bouwgigant Dick Wessels komt uit dit dorp en is vanuit zijn loyaliteit en inspiratie een voorbeeld voor velen. Ofschoon de religie zich ook wel tegen ons keert, omdat hier heel lang heeft gegolden dat je niet tegelijkertijd en lid van de kerk en van de voetbalclub kon zijn. Voetbal was verdwazing, tegelijkertijd zie je nu dat juist van de reformatorische hoek de animo voor zaalvoetbal groeit.’

Aan de zijlijn wordt geopperd dat de kerkelijken menen dat onze Lieve Heer niet door het dak van de sporthal kijkt, voorzitter Voortman denkt dat het meer te maken heeft met het idee dat er in de zaal minder wordt gevloekt dan op het veld.

Feit is dat Excelsior’31 met de keuze voor topsport, 15 jaar geleden, een enorme groei doormaakt. ‘In 2001 hadden we net duizend leden, nu bijna 1.600’, zegt Voortman. ‘Maar het hart van de club bestaat uit 300 vrijwilligers met een enorme liefde voor Excelsior 31.’

De prominente zaterdagclub koos bewust voor het hoogste, de dreumes wil een gigant zijn. ‘De topklasse past bij het karakter en het streven van de mensen hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden