Relatie China en VS beregoed

Mei Xiang en Tian Tian mogen nog vijf jaar extra in de dierentuin van Washington blijven. Het is geen groot nieuws, maar in de marge van het bezoek van de Chinese president Hu Jintao aan de VS, dat vrijdag werd afgesloten, is het een voorbeeld van de pogingen van beide landen om de relatie op peil te houden.


Mei en Tian maken deel uit van de 'pandadiplomatie' die Peking sinds vele jaren bedrijft. Landen waarmee de Chinese regering op speciale voet wil komen, krijgen pandaberen. De VS hebben er inmiddels twaalf rondlopen in diverse dierentuinen en is daarmee globaal koploper. Japan komt op de tweede plaats met zeven Chinese beertjes en Thailand heeft er drie. Naar Europa zijn vier panda's uitgezonden, voor Spanje en Oostenrijk.


De levende relatiegeschenken van Peking zijn geen weggevertjes. De beren blijven bezit van de Chinese staat en ontvangende dierentuinen moeten voor de uitleen fors betalen. Daarnaast kan de lease na een paar jaar verlopen en niet worden verlengd. Dan moet de panda terug naar zijn thuisbasis, een fokcentrum annex reservaat in de buurt van de stad Chengdu in Sichuan.


Mei Xiang en Tian Tian zaten al vijf jaar op uitleenbasis in Washington. De eerste panda's werden nog door Mao Zedong naar de VS gestuurd, na het baanbrekende bezoek van president Nixoan aan Peking in 1972. Vorig jaar was er verdriet bij het pandaminnende publiek in de Amerikaanse regeringszetel toen Peking de 5-jarige Tai Shan opeiste, de eerste in de Washington National Zoo geboren pandabeer. Het is volgens de panda-autoriteiten in Peking gebruikelijk dat jonge panda's worden opgehaald zodra ze volwassen zijn geworden.



Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden