Rel rond 'seksrabbijn': ontuchtdrama of heksenjacht?

Dit weekend ontstond tumult op Texel, rondom 'seksrabbijn' Eliezer Berland. Hij wacht in Nederland een uitleveringsverzoek af aan Israël. Zijn advocaat wijst elke beschuldiging af.

Rabbijn Eliezer Berland (met grijze baard) viert zaterdag op chaletpark Koornaar op Texel met honderden volgelingen Jom Kipoer. Beeld Edo Kooiman

De van ontucht verdachte Israëlische rabbijn Eliezer Berland (77), die dit weekend opschudding veroorzaakte op Texel, mag zijn uitleveringsverzoek door Israël op vrije voeten afwachten. Dat heeft de rechtbank maandag beslist. Volgens zijn advocaat is de rabbijn slachtoffer van een heksenjacht.

De beschuldigingen van ontucht zijn uit de lucht gegrepen, stelt zijn Nederlandse advocaat Louis de Leon. 'De rabbijn lijdt al twintig jaar aan diabetes en daardoor is hij impotent daar komt hij eerlijk voor uit. De verklaringen van die vrouwen zijn allemaal fake. Daarom vindt hij eigenlijk dat mensen hem niet lastig moeten vallen met deze onzin.'

De 77-jarige Berland wordt in de media inmiddels de 'seksrabbijn' genoemd. Afgelopen weekend ontstond tumult op Texel toen honderden extatische volgelingen samen met hem het joodse verzoeningsfeest wilden vieren op chaletpark Koornaar. Texelse campings werden overspoeld met orthodoxe volgelingen met lange baarden en pijpekrullen, en konden de drukte nauwelijks aan.

Berland is de geestelijk leider van de religieuze beweging Shuvu Banim, die door sommigen als sekte wordt gezien. Volgens zijn advocaat De Leon heeft de man honderdduizenden volgelingen die hem als een goeroe aanbidden. 'Hij is een heel warme, inspirerende persoonlijkheid. Hij slaapt vrijwel niet en 24 uur per dag staan er mensen klaar om hem te zien of te spreken. Er zijn zelfs wachtlijsten.'

Sinds 11 september verblijft Berland in Nederland. Op die dag werd hij op Schiphol aangehouden nadat Israël een internationaal arrestatiebevel voor hem uitvaardigde.

De bejaarde rabbijn wordt sinds 2012 beschuldigd van ontucht met meerdere vrouwelijke volgelingen, onder wie een minderjarig meisje. Meerdere vrouwen deden aangifte. De zaak kwam aan het rollen toen de krant Hayom schreef dat een student hem thuis aantrof naast een naakte vrouw. Sindsdien zat Berland onder meer in Zwitserland, de VS, Marokko, Zimbabwe, Zuid-Afrika en nu in Nederland. Hij zou zijn aangehouden tijdens een tussenstop naar de Oekraïne.

Trillen

De aantijgingen over ontucht zijn 'aantoonbaar gefantaseerd', zegt De Leon. 'Neem nou de zaak met de minderjarige. Dat is een godvrezend meisje van 16,5 jaar dat om een uur 's nachts door haar vader naar hem is gebracht. De rabbijn heeft haar op de wangen gekust, links en rechts. Daarna kuste hij haar op het voorhoofd en drukte hij haar tegen zich aan.

'Het meisje zegt dat ze hem daarbij heeft voelen trillen alsof hij een orgasme had', zegt hij. 'Maar door zijn suikerziekte is dat helemaal niet mogelijk. Berland had al zijn kleren nog aan, de deur stond open. Die hele verklaring is fake. Het gaat nergens over. Dat meisje weet niet eens wat een orgasme bij een man is.'

Rabbijn Eliezer Berland wordt afgeschermd door zijn volgelingen en zit in een afgedekte auto op de veerboot van Texel naar Den Helder. De Israelische rabbijn, die in eigen land wordt verdacht van ontucht, verbleef met 300 aanhangers op een Texelse camping. Beeld ANP

De situatie is ontstaan door een breuk met zijn eigen zoon, stelt De Leon. 'Het is een klassiek koningsdrama. Zijn zoon wilde zelf een goeroe zijn. Daarom heeft hij een eigen beweging opgericht. Alle beschuldigingen zijn gedaan door de mensen die uitgetreden zijn bij Berland en naar hem zijn overgelopen.'

Volgens hem wordt Berland in het uitleveringsverzoek ook verweten zijn volgelingen tot geweld te hebben aangezet. 'Er is inderdaad een man in elkaar geslagen in een synagoge', zegt De Leon. 'Maar daar had Berland zelf niets mee te maken. Dat waren gewoon twee volgelingen die boos waren op een man die met al deze beschuldigingen kwam.'

De rechtbank besliste bij zijn aanhouding begin september dat Berland zich vrij mocht bewegen, mits hij zijn paspoort inleverde en een borgsom van 50 duizend euro betaalde. 'Die is door zijn volgelingen bijeengebracht', zegt zijn advocaat.

De 77-jarige zit ondergedoken in het Amsterdamse Buitenveldert. Nadat het Openbaar Ministerie in hoger beroep ging, kreeg hij maandag aanvullende voorwaarden: hij moet zich elke dag melden op het politiebureau. De Leon: 'Ze hebben in ieder geval geen rekening gehouden met de sjabbat.'

Onrust op Texel

De van ontucht verdachte rabbijn Eliezer Berland bracht afgelopen weekend Texel in rep en roer toen hij daar samen met zo'n driehonderd volgelingen joodse Verzoeningsdag wilde vieren. Zo meldde een taxichauffeur aan De Telegraaf dat de ultraorthodoxe volgelingen tijdens godsdienstige wandelingen hun heilige boeken stonden te lezen op 80-kilometerwegen en dat ze pas opzij gingen als de geschrokken automobilisten hard toeterden. Volgens verschillende media zouden zijn aanhangers zich hebben gewassen in de sloten en hebben gepoept in de berm. Een paniekerige beheerder van camping Dennenlust zei in Trouw 'totaal overvallen' te zijn door alle bezoekers. In het chaletpark kwamen volgens De Telegraaf meerdere zieke bezoekers aan de balie om door hem te worden gered. Toen de rabbijn zaterdagavond besloot vanaf Texel met de boot terug te keren naar Amsterdam, renden tientallen volgelingen in witte gewaden achter hem aan om hem uit te zwaaien. Daarop zou hij hen vermoeid hebben afgesnauwd. Vervolgens probeerden de volgelingen hem af te schermen voor de media en gooiden ze een zwarte doek over zijn

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.