Rel pepert race naar Witte Huis

In de laatste week van de Amerikaanse verkiezingscampagne lopen de meningsverschillen over de vermiste explosieven in Irak hoog op. John Kerry beschuldigt zijn opponent George W. Bush van 'een van de grootste blunders in Irak'...

Van onze medewerker Diederik van Hoogstraten

Bush reageerde woensdag voor het eerst. Hij zei dat Kerry 'onze troepen onderuit haalt' zonder de feiten te kennen. 'Helaas is het een vast patroon: zomaar iets roepen om gekozen te worden', vond de president.

De vermissing van 342 ton explosieven kwam deze week in de openbaarheid via de New York Times en de omroep CBS. Zij baseerden zich op informatie van het Internationaal Atoom agentschap (IAEA) en de Iraakse regering.

Nadat het nieuws naar buiten was gekomen, bevestigde IAEA-topman Mohamed ElBaradei in een brief aan de VN-Veiligheidsraad het verdwijnen van de springstof. De regering in Bagdad en hij hadden de coalitie-troepen gewaarschuwd, meldde ElBaradei.

De vraag is of de Amerikaanse troepen tijdens de invasie van Irak, in maart en april 2003, de explosieven wel hebben gezien maar hebben verzuimd die te beveiligen. Het materiaal kan worden gebruikt om zware bommen te maken. Niemand weet waar het zich bevindt.

Een woordvoerder van president Bush stelde dat het materiaal al weg was voordat de eerste Amerikanen Al Qaqaa bereikten. Kerry's adviseur Richard Holbrooke zei dinsdagavond dat hij niet weet of er waarschuwingen zijn genegeerd: 'Ik ken de feiten niet.'

Desondanks gebruikte Kerry de zaak als voorbeeld van Bush' zwakke leiderschap. Hij sprak van 'vernietigende feiten' en benadrukte dat het verdwenen materiaal 'onze troepen kan doden'. 'George W. Bush spreekt harde taal en schept op dat hij Amerika veiliger maakt, maar alweer faalt hij.'

Vice-president Dick Cheney stelde dinsdag dat niet zeker is of de explosieven nog in Al Qaqaa waren toen de Amerikanen arriveerden. 'John Kerry noemt dat niet, zoals hij niet noemt dat onze troepen 400 duizend ton explosieven hebben gevonden, die ze hebben vernietigd. Als onze troepen niet naar Irak waren gegaan, wat John Kerry kennelijk beter had gevonden, dan waren die 400 duizend ton nog steeds in handen van Saddam Hussein.'

Voor Kerry was het nieuws uit Irak een October surprise, zoals de Amerikanen verrassende ontwikkelingen noemen die de campagne op het laatste moment beïnvloeden. Hij ging drie dagen door over de springstof-kwestie. Woensdag haastte Kerry zich echter om Bush, en niet de troepen te bekritiseren. 'Zij deden hun werk, maar de opperbevelhebber niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden