Rel in Turkije om de Kerstman

Het werd geestelijk leider Suleyman Yeniceri uit de west-Turkse stad Edirne ineens te veel, al die afbeeldingen van de kerstman op straat in Turkije. Hij stuurde daarom via Twitter boze berichtjes de wereld in: 'Het is niet eens bewezen dat de kerstman ooit heeft geleefd. En als hij een normaal persoon was geweest, zou hij door de deur de huizen binnenkomen, niet via de schoorsteen'.

Turken vonden het hilarisch, maar het hoogste religieus gezag in Turkije niet: er komt een onderzoek naar de moefti.

'Christenfeest'
De kerstman en kerstbomen zijn aan een ware opmars bezig in Turkije. Met kerst heeft dat niets te maken: voor de Turken zijn ze verbonden aan de viering van het nieuwe jaar. Steeds meer winkels en bedrijven hebben een kerstboom staan, en de kerstman is weliswaar zelden in persoon aanwezig maar op afbeeldingen veel te zien.

Onacceptabel, volgens moefti Yeniceri: 'We proberen op christenen te lijken als we hun feest vieren. En als je op iemand wil lijken, ben je één van hen. Als er ook nog alcohol bij wordt gedronken, gaat het zeker tegen de islamitische regels in. De kerstman is door christenen bedacht en hoort niet bij de Turkse cultuur.'

Onderzoek
Diyanet, het directoraat voor religieuze zaken die het hele religieuze leven in Turkije regelt, stelt een onderzoek in naar de moefti. Waarom precies, is niet helemaal duidelijk, maar uitspraken van de gouverneur van Edirne lichten een tipje van de sluier op: 'Kerst is een onderdeel van de christelijke cultuur. Wij hebben niet het recht om andermans cultuur of denkwijze te bekritiseren.'

Ertugrul Gunay, de minister van Cultuur en Toerisme, reageerde ook, en ging terug naar de oorsprong van de kerstman aan de Turkse zuidkust, waar Sint Nicolaas vandaan komt: 'De kerstman is in veel landen erg belangrijk. Hij is geboren in Patara en heeft geleefd in Demre. Dat levert een bijdrage aan de promotie van ons land. Het is jammer dat iemand nu uitspraken heeft gedaan over een kwestie waar hij niets mee te maken heeft.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden