Rekik maakt indruk: '18 of 28 jaar, voetbal blijft spelletje van 11 tegen 11'

Karim Rekik is pas 18 jaar oud, maar oogt als een routinier die al jarenlang in de top voetbalt. De Hagenaar van Tunesische afkomst maakt in zijn eerste wedstrijden bij PSV indruk met zijn zelfverzekerde en geconcentreerde manier van spelen.

null Beeld null

'Of je nou 18 of 28 jaar bent, of je al 100 wedstrijden hebt gespeeld of pas vijf, voetbal blijft een spelletje van 11 tegen 11 met één bal waarin de beste wint', zei Rekik zaterdag na de benauwde zege van PSV bij ADO Den Haag (2-3).

De verdediger heeft op jonge leeftijd al een spoedcursus topvoetbal achter de rug. Rekik verhuisde in 2011 vanuit de jeugdopleiding van Feyenoord naar de Engelse topclub Manchester City, waar hij dagelijks op het veld tegenover topspitsen als Sergio Agüero, Carlos Tevez en Edin Dzeko kwam te staan. Eind vorig jaar debuteerde Rekik als jongste buitenlander ooit voor City in de Premier League.

Aangezien de jeugdinternational eigenlijk iedere week moet spelen, hebben 'The Citizens' hem voor een jaar verhuurd aan PSV. In Eindhoven vormt Rekik samen met Jeffrey Bruma, ook al iemand die op jonge leeftijd naar Engeland vertrok, centraal achterin het slot op de deur.

'Die 2 jaar in Engeland hebben me zeker meer volwassen gemaakt, als voetballer én als mens. Als je elke dag met jongens als 'Vinnie' Kompany en Sergio Agüero bezig bent, dan groei je daar wel van', aldus Rekik, die tegen ADO tot de uitblinkers bij PSV behoorde. Voor een jongen van 18 jaar beschikt hij over imponerende fysieke kracht. Met zijn zwarte haren strak achterover gekamd en de schouders recht vooruit, oogt Rekik als een veldheer.

'Ach, ik doe gewoon mijn werk. Ik heb liever dat ik de slechtste man op het veld ben en we met 3-0 winnen, dan dat ik de beste ben maar we met 2-0 verliezen. Ik probeer altijd mijn team te helpen.'

Na een flitsend eerste half uur leidde het piepjonge PSV in Den Haag al met 3-0. Dat er daarna wat gemakzucht in het spel van de Eindhovenaren sloop, wilde Rekik niet afschuiven op de jonge leeftijd van de ploeg. 'Ik denk dat elke ploeg moeite heeft met ADO-uit. Na ons goede begin verloren we wat concentratie. We gingen een beetje mee in het spel van ADO, met lange ballen en vechtvoetbal. Daardoor speelden wij hen in de kaart.'

Het werd in de slotfase nog billen knijpen voor PSV toen Mike van Duinen na een slippertje van Bruma voor de 2-3 had gezorgd. 'Zulke dingen gebeuren nu eenmaal. Het gaat er om dat je mentaal zo sterk bent, dat je je daar overheen zet. Er was namelijk nog niks aan de hand. Je moet gewoon die 3 punten binnenhalen en dat hebben we uiteindelijk goed gedaan.'

null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden