'Rekeningen betalen had geen prioriteit'

Op het terras voor de rechtbank in Den Bosch hoort Pieter Knabben dat een van zijn vele bedrijven net failliet is verklaard....

Van onze verslaggever Merijn Rengers

'Iemand moet de samenleving tegen mensen als Pieter Knabben beschermen', verzucht advocaat Co Bader in de rechtbank in Den Bosch. 'Het is toch te gek voor woorden dat hij al twintig jaar aan de lopende band bedrijven mag oprichten, ze failliet laat gaan zonder ooit iets te betalen, en doodleuk met een volgend bedrijf de draad weer oppakt?'

Bader is op de rechtbank om het faillissement aan te vragen van de Nationale Kruiszorg Organisatie, een van Knabbens vele bedrijven. Dit bedrijf heeft een half jaar lang niets en niemand betaald. En bovendien heeft Knabben, de bedenker van de organisatie die in heel Nederland commerciële kruiszorgbureaus had willen oprichten, schreeuwende ruzie met ex-directeur Bert Bralten, de aanvrager van het faillissement.

Bralten ontdekte kort na zijn aantreden dat Knabben het bedrijf had opgezet met het doel links en rechts bestellingen te kunnen plaatsen, zonder ooit een cent te betalen. 'Officieel bestonden we niet eens. Ja, er waren wel visitekaartjes en een gloednieuw kantoor, maar dat was het wel. Rekeningen betalen had geen enkele prioriteit. Gaandeweg kreeg ik in de gaten dat ik me voor het karretje van een oplichter had laten spannen.'

Natuurlijk had Bralten wel navraag gedaan, en loog de stapel publicaties in De Telegraaf, bij het TROS-programma Opgelicht, en op de website List en Bedrog er niet om. Maar: 'Knabben heeft mij, toen ik daarnaar vroeg, voorgesteld aan een dame en een heer die volgens hem van justitie waren. Een keurig stel, met visitekaartjes die dat bevestigden. Zij zeiden dat het allemaal laster was over Knabben, en dat hij nooit was veroordeeld. Toen ben ik toch ingestapt.'

Daarin is Bralten zeker niet de enige, zegt Frits Emmerik, die in het verleden teksten voor Knabben schreef maar daarmee ophield toen bleek dat Knabben niet betaalde. 'Hij komt charmant en betrouwbaar over, heeft altijd een verklaring waarom hij nu nog niet kan betalen, en een neusje voor goedgelovige ondernemers.'

Om die te waarschuwen, prijkt de copywriter sinds twee jaar met een dossier vol drukkerijen, leasemaatschappijen die dure auto's leverden, beursorganisatoren, stellingbouwers, website-makers en oud-personeelsleden. 'Allemaal kunnen ze fluiten naar hun geld', zegt hij.

Knabben kan het bloed van Emmerik, Bralten, advocaat Bader en de andere belangstellenden die op de zitting zijn afgekomen, wel drinken. De 'ondernemer in hart en nieren, gerichte doener, effectieve probleemoplosser en auteur van een vernieuwende conceptfaillissementswetgeving in hoofdlijnen' (volgens zijn website www. pieterknabben. nl), zegt dat er een hetze tegen hem wordt gevoerd .

'Het is altijd hetzelfde in dit land', zegt Knabben in de hal van de rechtbank voorafgaand aan de zitting, 'Als je beter bent dan de rest - zoals ik - dan gunt niemand je succes. Ik laat mijn prachtige concepten niet door zo'n stelletje opportunisten wegkapen. Ze hebben de boel in het honderd laten lopen en willen er met mijn prachtige kruiszorgconcept vandoor.'

Dan vindt Knabbens advocaat het welletjes, en stuurt hij de ondernemer naar een nabijgelegen terras. 'Knabben is te emotioneel om er in de rechtszaal bij te zijn', zegt hij. Later herhaalt de raadsman dit tegenover de rechter, die zich afvraagt waarom Knabben niet op de zitting is verschenen.

Maar Knabbens komst blijkt niet nodig. Het verweer van zijn advocaat is in de ogen van de rechter te mager om het faillissement van de Nationale Kruiszorg Organisatie af te wenden. De rechter denkt niet dat er op korte termijn geld zal binnenkomen om het personeel, het UW V, het CWI en de vele andere schuldeisers te betalen. En dus valt het doek.

'In een paar maanden is er drie ton doorheen gejaagd', zegt Bralten naderhand. 'Hij heeft nooit de intentie gehad om te betalen. Toen dat duidelijk werd, ben ik iedereen gaan bellen en mailen: stop nu met leveren, want je ziet je geld nooit meer terug. Zo is de schade redelijk binnen de perken gebleven.'

Zijn advocaat Bader is na afloop tevreden met het vonnis, maar blijft zich verbazen over de handel en wandel van Knabben. 'Ik ken hem al jaren, en zie een duidelijk patroon. Hij schuift met bv's, stichtingen en rechtspersonen. Die laat hij, als het hem uitkomt, failliet gaan. Zo laat hij een spoor van schade achter, zonder dat justitie hem ooit op de korrel neemt.'

Knabben zit ondertussen vol goede moed op het terras, in afwachting van zijn advocaat. 'Ik ga gewoon verder met mijn visionaire plannen', zegt hij. 'Het volgende bedrijf dat die gaat uitvoeren, heb ik in handen. Mij doen ze niets.'

En inderdaad, op Knabbens kantooradres staat het bedrijf, de Kruiszorg Nederland cv, al lang en breed ingeschreven. En die eer deelt de firma met nog 89 bestaande en 45 opgeheven bv's, cv's en stichtingen. Advocaat Bader: 'Ziedaar de kerstboom van ondernemingen van Knabben.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden