Reizigers in contact met polonium-210

Ruim 33 duizend passagiers die in de afgelopen weken hebben gevlogen met drie Boeing 767 toestellen van British Airways zullen mogelijk blootgesteld zijn aan verhoogde radioactieve straling....

Van onze correspondent Peter de Waard

Speciale eenheden van de Britse politie, die onderzoek doen naar de mysterieuze dood van de voormalige Russische spion Alexander Litvinenko, hebben opdracht gegeven de drie toestellen van BA aan de grond te houden. Woensdagmiddag werd in deze toestellen verhoogde straling ontdekt. Een daarvan staat bij toeval op het vliegveld Domodedovo in Moskou.

Onduidelijk is hoe en wanneer de verhoogde radioactieve straling in de vliegtuigen is gekomen. Maar BA heeft contact gezocht met de tienduizenden passagiers die in de afgelopen weken met deze toestellen naar 120 verschillende bestemmingen zijn gevolgen, zoals Barcelona, Dusseldorf, Frankfurt, Madrid, Istanbul, Wenen, Stockholm en ook Moskou. De drie 767’s hebben geen Nederlandse luchthaven aangedaan.

Alexander Litvinenko overleed bijna een week geleden aan de gevolgen van vergiftiging met het radioactieve polonium-210. Hij heeft zelf de Russische president Poetin beschuldigd van zijn dood.

Sinds die tijd zijn sporen van polonium-210 aangetroffen op vijf verschillende plekken in Londen, waaronder een sushi-restaurant, een hotel, het woonhuis en kantoor van Litvinenko en het kantoor van zijn vriend de miljardair Boris Berezovksi.

Hoewel het onderzoek zelf al meer dan twee weken gaande is, heeft Scotland Yard geen idee wie Litvinenko heeft vergiftigd en waar het polonium-210 precies vandaan is gekomen. President Poetin heeft alle beschuldigingen van de hand gewezen.

Maar het kan ook dat passagiers die met Litvinenko hebben gesproken, op deze vliegtuigen zijn gestapt waardoor verhoogde straling is ontstaan. Volgens BA is de verhoogde radioactiviteit beperkt en is er geen direct gevaar voor de volksgezondheid.

Op de eigen website raadt British Airways alle passagiers van de toestellen niettemin aan contact te zoeken met hun huisarts.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden