Reisgenoten Het Botlekgebied: een toonbeeld van wanstaltigheid

Volkskrantlezers wisselen op volkskrantreizen.nl ervaringen uit. In ‘Reisgenoten’ een samenvatting van wat er zoal wordt verhaald op het net. Deze week: de lelijkste plek op aarde (deel 1)....

Overweldigend was het aantal reacties op de vraag naar de lelijkste plek op aarde. Van Almere tot Bisjkek en van het Damrak tot de sloppenwijken van Addis Abeba, ze worden genoemd als toppunten van doodsheid of plaatsen die alle levenslust uit je trekken. Sommige internetbezoekers stellen spontaan hun eigen toptien van lelijke plekken samen.

Dat mag natuurlijk, maar wegens het enorme succes van de oproep blijft die nog even doorlopen en kan binnenkort op volkskrantreizen.nl worden gestemd op de lelijkste plek ter wereld. Uiteindelijke bepalen de lezers hoe de toptien eruit komt te zien. Blijf tot die tijd reageren op onze website en laat jouw spuuglelijke plekken meedingen naar de eerste plaats.

Opvallend is dat velen de lelijkste plek dicht bij huis zoeken. Vooral Heerlen (zeven keer genoemd) en Almere (vier keer) schijnen een deprimerende werking op je gemoed te hebben. Maar ook Den Helder en Lelystad scoren hoog en krijgen het stempel ‘zielloos’.

Marc-Matthijs wil graag Nieuwegein nomineren. En dan vooral het winkelcentrum uit de jaren zeventig. Fleur is het van harte met hem eens. 'Maak er maar eens een ritje met de tram doorheen. Daar word je niet vrolijk van!'

Maarten krijgt dat gevoel bij een vinexwijk: het is er 'bijzonder oninspirerend. Ik voel me er altijd zo leeg en miserabel. Steden zoals Zoetermeer en zo* gatver’. Marc de Jong noemt het eindstation in Enschede ‘een absoluut mistroostig station. Daar kom je terecht als je aan het einde van je mogelijkheden zit. De stad is al net zo. Van alle steden in de wereld, hoe verkrot en armoedig ook, wint Enschede vanwege wat het in je hoofd doet.’

Een ommetje door de binnenstad van Eindhoven? Mirjam van Heugten doet het liever niet. ‘Die slipperige paarsachtige tegels en dat mistroostige marktplein waar je direct pleinvrees van krijgt, maken dat ik liever een bakkie doe in pak-’m-beet Copsa Mica (Roemenië) of Nikkel (Rusland)’ – plekken die ook veelvuldig worden genoemd.

De stank en de herrie van de raffinaderijen in het Botlekgebied zijn volgens Willen Jan van der Woude een toonbeeld van wanstaltigheid. Orrin Duin noemt IJmuiden, maar vindt de kustplaats toch ook stiekem wel weer mooi van lelijkheid. Of Scheveningen. ‘Dagjesmensen gaan erheen om met hun rug richting Scheveningen naar de zee te kijken’, zegt Paul Geeve. ‘Foeilelijke pittoreske kaaswinkeltjesnieuwbouw tussen gruwelen van claustrofobe appartementenbouw, precies zo ontworpen om treurig uit je kleren te waaien.’

Anderen vinden het einde van de wereld over de grens. Luik (vijf keer genoemd) staat aan de top in België. ‘Lekker grijs en belachelijk veel verkeer dat recht door de stad gaat’ (J. Jansen). Maar D. Tompot is het daar niet mee eens: ‘Juist deze stad heeft nog een relatief authentieke historische binnenstad (inderdaad niet autoluw) met een aantal mooie kerken en een sfeervol Quartier Latin met veel antiquariaten en antiekwinkels’.

Minder aantrekkelijk zijn volgens Tompot de industriesteden rondom Luik, zoals Verviers. ‘Deze stad oogt grauw en donker. Als stille getuigen van een halve eeuw geleden nog bloeiende textielindustrie, staan de fabrieken er nu als lege bouwvallen verlaten bij.’

Nog zo’n vervallen industriestad is Charleroi (vijf keer). Olaf de Groot vindt het er walgelijk. ‘Die troosteloze aanblik. Het begint al bij het vliegveld, waar je overigens niet kunt pinnen of geld kunt wisselen. Je wordt door lelijke en chagrijnige mensen strikt in het Frans aangesproken.’

Maar er is meer lelijks in België. H. Gerritsen nomineert de hele streek net over de Belgische grens en dat komt ook door de Nederlanders die hier de laatste dertig jaar hun eigen ‘droomhuizen’ hebben gebouwd. ‘Je struikelt er over de goudkleurige leeuwtjes, tuinkabouters en fonteinen. Brrrr.’

Achim Steigert vindt het allemaal reuze meevallen: Heerlen, Eindhoven, Charleroi, het lijken hem aardse paradijzen vergeleken met de sloppenwijken in bijvoorbeeld Ethiopië. ‘De échte arme landen hebben legio plekken als deze.’

Voor meer lelijke plekken buíten Nederland en België: zie volgende week deel 2 en lees over de Oostblokportaaltjes van de hel, de zwetende oksel van Borneo en het échte Mordor en Ylitornio, dat zo lelijk is dat de straatverlichting er ’s avonds uit blijft.

Jady Petovic

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden