Reisbureau Een aangespoeld lijk dat door honden werd aangevreten

Bij reizen hoort een cultuurshock – maar soms is die zo groot dat het alles overheerst. Een keuze uit de opmerkelijkste ervaringen van bezoekers van Volkskrantreizen.nl....

1 IndiaIn de heilige Ganges-rivier in Varanasi zag Frits behalve crematies op de oever, ook doden die in het water worden ‘afgezonken’. Zo’n lijk komt soms weer bovendrijven, terwijl een eindje verderop mensen in het water staan die kleding in de rivier wassen. ‘Als een lijk te dichtbij komt dobberen’, schrijft Frits, ‘zwemt één van de wasmannen de rivier in en geeft het lijk een duw : wegwezen jij!’ Verderop zag hij een aangespoeld lijk dat door honden werd aangevreten.

2 ChinaMarrigje maakte veel busreizen door het binnenland. De Chinezen nemen alles in die bussen mee: persoonlijke bagage, handelswaar. Schokkend vond ze de manier waarop levende dieren waren ‘verpakt’: eenden, kippen en ganzen gaan mee in zakken, waarin gaatjes zijn geknipt voor de nekjes. Puppies en kittens in kleine kooitjes op het dak in de brandende hitte. Overal in de bus grote zakken en dozen: in de bagagerekken, in het gangpad, op de zitplaatsen. Daarop en daartussen zitten de mensen opgepropt. ‘Schokkend hoe ze hier mensen vervoeren.’

3 IvoorkustBegin jaren ‘70 zag Josinew op een markt in Yamoussoukru een prachtige donkere dame in lange jurk die heel elegant haar rok ietsjes optilde en ‘vrijelijk naast ons haar water liet lopen’. Geen enkele gêne.

4Sri LankaLian Dalm verbleef in een luxehotel aan Unawatuna Bay. Op een dag was de afvoer van de keuken verstopt. De afvoer bestond uit een aantal geschakelde bezinkputten achter het hotel. ‘Tot onze ontzetting moest een oud mannetje tot z’n nek toe in de gore zooi van een van de putten om te proberen de boel weer open te krijgen.’

5 USAHet kan ook andersom. Toen Eric zo’n dertig jaar geleden voor het eerst de USA aandeed, bleek bij aankomst dat de Amerikanen niet de lompe ongemanierde horken waren zoals ze in televisieseries als Kojak werden uitgebeeld, maar vriendelijke, voorkomende mensen (’Can I help you?’). ‘Ook in New York!’

6 NederlandVeel reizigers ervaren na thuiskomst een omgekeerde cultuurshock. Al bij aankomst op Schiphol is de schok groot van ‘chagrijnige’ en ‘gehaaste’ landgenoten. Daarna volgt voor sommigen een tweede schok bij het bezoek aan de supermarkt. Al zijn de winkeltjes op reis slechts loketjes in de muur, en toiletten een gat in de grond met, als je mazzel hebt, een rieten scherm eromheen, toch vond Ingrid van Solkema het schokkender om dodelijk vermoeid en nog vies van het reizen voor de eindeloze schappen met eindeloze keuzes van dezelfde producten in de supermarkt te moeten staan. ‘Geen idee meer hoe ik uit de winkel ben gekomen, heb nog wel wat meegegrist. Ik was totaal ontredderd en overdonderd en het heeft echt een poosje geduurd voordat ik weer gewend was.‘

7 GhanaOp een lokale markt in een klein stadje verstomde iedereen bij het aanschouwen van Kitty Beek, als blanke bezoekster van de markt. Het werd muisstil toen ze er met haar zoon rondliep. Ze werd zich er op die manier ‘enorm bewust van haar anderszijn’.

‘Vooral toen ik fluisterend overal om ons heen hoorde ‘obroni coconut’, wat zoiets betekent als ‘buitenlanders met kokoshuid’.

8 China (2)Van een heel andere orde was de shock van John Koeman toen hij in China werkte en zijn vrouwelijke leidinggevende, Mrs. Wang, hem onderzoekend aankeek en zei: ‘Gee you have blond eyebrows, is your pubic hair also blond?’

Marian Holthuis

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden