NieuwsMachtsmisbruik Google

Reisbedrijven betichten Google van machtsmisbruik: zoekbedrijf zou eigen hotelwinkel bevoordelen

Zoek je op internet met Google naar een hotel in Parijs, dan presenteert het bedrijf je eerst advertenties van Trivago, Booking, Skyscanner en AirBnB. Vervolgens wordt je een etalage voorgeschoteld van Google zelf, met zo’n 3.400 hotels. En daarna komen de ‘gewone’ zoekresultaten, met websites van Trivago, Expedia, Tripadvisor en andere zoekdiensten voor hotelruimte.

Margrethe Vestager, Eurocommissaris voor Mededinging, grapt met haar telefoon tijdens een persconferentie.Beeld EPA

Grote kans dat je niet nadenkt over dat aanbod en de volgorde van de aanbieders. Maar bedrijven als Expedia doen dat wel. Voor hen is een goede plek in de zoekresultaten van levensbelang. En Google zet volgens hen de concurrentie op valse wijze buitenspel, om de eigen winkel te bevoordelen.

In een gezamenlijke brief hebben meer dan dertig boekingssites, waaronder Expedia en TripAdvisor, hebben bij de Europese Commissie geklaagd over Google. Ook Nederlandse bedrijven als chalet.nl en gites bv nemen het op tegen de internetreus. Het zoekbedrijf maakt zich wat hen betreft schuldig aan machtsmisbruik; het trekt zijn eigen reserveringsdiensten voor als mensen zoeken naar een huuradres voor de vakantie. De klagers hebben ‘sterke aanwijzingen’ dat Google hen wil reduceren tot leveranciers van de inhoud van Google’s eigen vakantiewinkel. De boekingssites vragen Brussel nu om ook onderzoek te doen naar de praktijken van Google.

Beurswaarde

De manipulatie van Google heeft een ‘enorm nadelig effect’ op de bedrijfstak, stellen de briefschrijvers. Toen het bedrijf eind vorig jaar zijn software veranderde om de Google Vacation Rentals te bevoordelen, verloren Expedia en Tripadvisor meteen inkomsten. En daarna ongeveer een kwart van hun beurswaarde. De schuld van Google, verklaarden de directeuren van die bedrijven toen al.

Google kreeg in 2017 al een boete van 2,4 miljard euro van de Europese Commissie na een vergelijkbare aanklacht. Het bedrijf zou prijsvergelijker Google Shopping bevoordelen in de zoekresultaten. Google ging daartegen in beroep bij het Europese Hof van Justitie. Die zaak begint woensdag.

Google ontving al 8,2 miljard euro aan boetes wegens vergelijkbare gevallen van oneerlijke concurrentie, becijferde de Financial Times. In dezelfde krant zegt het techbedrijf dat het werkt aan een nieuwe opzet van het tonen van zoekresultaten. Boven de treffers zou een carrousel met links moeten komen waarin ook andere aanbieders een plek krijgen.

Techreuzen als Google en Facebook zouden hun gebruikers zo goed kennen dat ze zelfs kunnen voorspellen wat iemand wil eten. We zochten uit in hoeverre dat klopt, met behulp van het Facebookspoor van een geliefde.

Google doet niet alleen in hotels, maar wordt ook op scholen een steeds grotere speler. In het primair onderwijs in Nederland maakt 70 procent van de scholen gebruik van Google-software. Privacyorganisaties vrezen dat het techbedrijf met gegevens van kinderen aan de haal gaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden