Reina, een metafoor voor het multiculturele Turkije

De exclusieve nachtclub waar de aanslag plaatsvond

In de bruisende nachten van Istanbul was er één plek waar je beslist gezien wilde worden: de exclusieve club Reina. De hotspot van eigenaar Mehmet Koçarslan was meer dan een bekende chique nachtclub en een exquise verzameling toprestaurants aan de oever van de Bosporus.

Exclusieve nachtclub Reina aan de Bosporus in Istanbul.

De Reina was een metafoor voor het multiculturele Turkije. Een symbool voor de geldsmijterij van de Turkse elite in de tot voor kort zo spectaculair presterende economie van Turkije. Of, zoals Koçarslan zijn in 2003 geopende geesteskind graag typeerde: 'Een paspoort tot de Europese Unie.' Diezelfde Unie die de laatste tijd zo vaak overhoop ligt met de Turkse president Recep Tayyip Erdogan als het gaat over vluchtelingen, mensenrechten of de vrijheid van meningsuiting.

In de Reina was van de hoogoplopende ruzies weinig te merken. Gelegen in de Istanbulse wijk Ortaköy, waar nachtelijke verleidingen groot zijn, met elegante en elitaire clubs en restaurants als Anjelique, Sortie of 360 Suada Club, was de Reina de parel in de kroon. Ontmoetingsplek van Turkse voetballers van topclubs als Galatasary, Besiktas en Fenerbahçe, Turkse topmodellen en acteurs uit tv-soaps, maar ook buitenlandse sterren als Bon Jovi, Kylie Minogue, U2 en Paris Hilton.

Het liefst arriveerden die celebs over het water per speedboot, om de chaos van het Istanbulse verkeer te vermijden. Om vervolgens omhoog te lopen naar het spectaculaire terras. Een walhalla voor Turkse paparazzi op zoek naar foto's voor een van de vele Turkse roddelbladen en kranten. Maar ook een bezienswaardigheid voor de buitenlandse toeristen die een duurbetaald plekje in een van de vijf populaire restaurants wisten te bemachtigen.

Politie rond Reina, na de aanslag op 1 januari. Beeld epa

Strenge uitnodiging

Men at Japanse kaviaar bij Ninja Sushi, gerookte zalm met avocado bij Brasserie D'oeuf of de geraffineerdste kebabs van Istanbul bij Kosebasi. Allemaal als prelude voor een feestavond zonder grenzen, vol champagne en wodka in de bar en lounge met zijn talloze vip-hoekjes.

Een kolkende menigte die tot 2.500 mooie mannen en vrouwen kon uitgroeien, laafde zich vervolgens al dansend en flirtend aan de mix van Turkse house en elektropop van de huisdj's. En dat alles met een prachtig uitzicht op de imposante Bosporusbrug - afgelopen juli nog het toneel van dramatische taferelen tijdens de mislukte coup - en op de schijnbaar eindeloze rij lichtjes aan de Aziatische kant van de Turkse megastad.

Geen wonder dus dat zo'n zevenhonderd mensen dit weekeinde nieuwjaar wensten te vieren in de Reina. Mooi en trendy gekleed hadden ze gehoor gegeven aan de strenge uitnodiging: 'Kom niet dronken, slechts twee vrouwen samen of stelletjes worden geaccepteerd'. De imposante portiers waren nog veel strenger.

De nachtclub aan de Bosporus. Beeld epa

Vrees

Vrees voor een aanslag? Voetballer Sefa Boydas van Beylerbeyi SK, die getuige was van de schietpartij, was ervoor bevreesd, vertelde hij in de Turkse media. 'Een vriend zei: zoiets zal nooit gebeuren in de Reina. Ik vertelde hem dat dit soort plekken juist doel zijn geworden van terreur.'

Boydas heeft gelijk gekregen. En de vraag is nu of het bloedbad in de Reina had kunnen worden voorkomen. Eigenaar Koçarslan zou tegen de Turkse krant Hürriyet hebben gezegd dat er extra veiligheidsmaatregelen waren genomen nadat Amerikaanse inlichtingendiensten hadden gewaarschuwd voor een mogelijke aanslag.

Of dat klopt? Ongetwijfeld zal de komende dagen meer duidelijk worden. Voor club Reina zal dat weinig uitmaken. De exclusiefste club van Istanbul ondergaat hetzelfde noodlot als eerder de concertzaal Bataclan in Parijs en de homoclub Pulse in Orlando. Haar naam zal voor altijd verbonden zijn aan een bloedige avond van terreur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.