Regeringsleiders reizen naar Zuid-Afrika

De gastenlijst groeit snel. Tot gisteren hadden zeker 59 regeringsleiders en staatshoofden laten weten de herdenkings- en/of begrafenisplechtigheden van Nelson Mandela bij te wonen. De Zuid-Afrikaanse autoriteiten gaan ervan uit dat er nog enkele tientallen bij komen.

VAN ONZE BUITENLANDREDACTIE

AMSTERDAM - Morgen is er een grote herdenkingsdienst in het Soccer City-stadion in Soweto, dat bijna 95.000 personen kan herbergen. Zondag wordt Mandela begraven in het dorp waar hij opgroeide: Qunu, in de provincie Oost-Kaap.

Wie welke plechtigheden zal bijwonen is vaak nog onduidelijk. Over de Amerikaanse president Barack Obama was bekendgemaakt dat hij naar de uitvaart zou komen, maar het Witte Huis meldde gisteren dat hij ook naar de herdenking gaat. Zijn vrouw Michelle, voorganger George W. Bush en diens partner Laura reizen met hem mee. De oud-presidenten Bill Clinton en Jimmy Carter gaan naar de teraardebestelling.

Er worden dertien Afrikaanse staatshoofden verwacht. Onder de hoge gasten zijn verder VN-chef Ban Ki-moon, de presidenten François Hollande (Frankrijk), Joachim Gauck (Duitsland), Dilma Roesseff (Brazilië) en Mahmoud Abbas (Palestijnse Autoriteit).

Voor Nederland gaan koning Willem-Alexander en minister Frans Timmermans (Buitenlandse Zaken). Ook de Surinaamse president Desi Bouterse zal Mandela de laatste eer bewijzen. Hij vertegenwoordigt de organisatie van Zuid-Amerikaanse staten Unasur.

De Britse koningin Elizabeth II en de Italiaanse president Giorgio Napolitano, beiden ver in de 80, blijven vanwege hun hoge leeftijd thuis. De Britten worden vertegenwoordigd door kroonprins Charles en premier David Cameron. De Italianen door premier Enrico Letta.

Ook verscheidene celebrities geven acte de présence: tv-koningin Oprah Winfrey, de musici Bono en Peter Gabriel, de zakenman Richard Branson. Opvallende wegblijver is de Dalai Lama. Hij is niet van plan naar Zuid-Afrika te reizen, zo liet zijn woordvoerder aan persbureau AFP weten. Dat land weigerde hem de afgelopen jaren tweemaal een visum.

De Zuid-Afrikaanse minister Maite Nkoana-Mashabane (Internationale Betrekkingen) zei dat er geen uitnodigingen zijn verstuurd voor de plechtigheden. Het is aan de mensen of ze de herdenking willen bijwonen, zei ze. 'Dat internationale leiders op zo'n korte termijn naar Zuid-Afrika komen, laat zien dat Mandela een speciale plaats inneemt in de harten van mensen.'

'ARRESTEER BOUTERSE ZODRA HIJ IN ZUID-AFRIKA IS VOOR HERDENKINGSDIENST'

De Surinaamse president Bouterse moet gearresteerd worden zodra hij aankomt in Zuid-Afrika om de herdenkingsdienst voor Nelson Mandela bij te wonen. Premier Rutte moet hierop aandringen bij de Zuid-Afrikaanse autoriteiten. Na de arrestatie kan hij worden uitgeleverd aan Nederland om zijn gevangenisstraf van elf jaar uit te zitten wegens betrokkenheid bij cocaïnetransporten.

Deze suggestie komt van PVV-leider Geert Wilders in de vorm van Kamervragen aan Rutte en minister van Buitenlandse Zaken Timmermans. De PVV wil van de twee bewindslieden ook weten of ze het ongepast vinden 'als de Koning met Bouterse aanwezig zou zijn bij welke plechtigheid dan ook'.

Eerder liet het kabinet weten dat Bouterse als onschendbare president via Nederland kan reizen zonder gearresteerd te worden. Bouterse reist overigens via Brazilië naar Zuid-Afrika. Hij is daar ook als voorzitter van de Unasur, de organisatie van Zuid-Amerikaanse staten. Eind augustus arresteerden de VS zijn zoon Dino wegens drugs- en wapenhandel en steun aan terroristen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden