Regeringsgebouw Skopje is nu sprekend het Witte Huis

Om het Witte Huis te zien hoef je tegenwoordig niet meer naar de andere kant van de oceaan. Het volstaat een citytrip te boeken naar Skopje, de hoofdstad van Macedonië. Daar kan de regering sinds de jaarwisseling uitpakken met een gebouw dat niet hoeft onder te doen voor zijn tegenhanger in Washington DC.

Het uit de jaren zeventig stammende regeringsgebouw in Skopje na (foto boven) zijn recente gedaantewisseling.Beeld -

De citytrippers horen dan wel niet te weten dat het eigenlijk nep is. Achter de zuilenpartijen aan de gevel gaat een modernistisch gebouw uit de jaren zeventig schuil, met veel staal en glas.

Volgens premier Nikola Gruevski was het regeringsgebouw dringend aan renovatie toe. Maar zijn gedaanteverwisseling past natuurlijk vooral in de plannen van de conservatieve regering om de hoofdstad een klassiek uitzicht te geven. De communistische architectuur die sinds de zware aardbeving van 1963 het straatbeeld bepaalde, werd in het kader van het project 'Skopje 2014' voorzien van aangepaste gevels. In het centrum verschenen antieke bouwwerken, van Griekse tempels tot Romeinse triomfbogen, met als hoogtepunt een reusachtig ruiterstandbeeld van de bekendste Macedoniër aller tijden, Alexander de Grote.

Het uit de jaren zeventig stammende regeringsgebouw in Skopje voor (foto onder) zijn recente gedaantewisseling.Beeld -

Kracht bijzetten

Zijn standbeeld en de gebouwen die hem omringen moeten de aanspraken van de Macedoniërs op de naam van hun land kracht bijzetten. Het gebruik daarvan is al jaren een doorn in het oog van de Grieken, die zelf de naam Macedonië claimen. Om Skopje op andere gedachten te brengen blokkeert Athene al jaren de toetreding van de voormalige Joegoslavische deelrepubliek tot de NAVO en de Europese Unie.


De vraag is of de Macedoniërs voor de beste manier gekozen hebben om hun slag thuis te halen. In het buitenland wekt de gedaanteverwisseling van Skopje veelal de lachlust op, en ook op de kwaliteit valt een en ander aan te merken. In tegenstelling tot zijn tegenhanger in Washington heeft het Macedonische Witte Huis een gevel van pleisterwerk. Het lijkt een kwestie van tijd voor dat barsten gaat vertonen en het foeilelijke gebouw erachter opnieuw zichtbaar wordt.


Met de Macedonische democratie is het eigenlijk niet anders gesteld. Ook die ziet er aan de buitenkant piekfijn uit, met verkiezingen en op papier alle mogelijke vrijheden. Maar ga achter de façade kijken en je ziet een regering die om de haverklap wordt beschuldigd van machtsmisbruik en het niet zo nauw neemt met de democratische spelregels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden