Regering Phnom Penh gunt Cambodjaanse pers weinig vrijheid

De Cambodjaanse regering heeft vrijdag huisarrest opgelegd aan de hoofdredacteur van een krant die vijftien generaals had genoemd in verband met de mislukte staatsgreep van het afgelopen weekeinde....

PHNOM PENH

'De mannen die hij aanwees waren verdwenen omdat ze vreesden voor hun veiligheid', aldus Kanharith. Zijn minister, Ieng Mouly, zei dat het publiceren van de namen van de generaals ook onjuist was als ze wèl bij de staatsgreep betrokken zouden zijn geweest, want dan hadden ze kunnen proberen te vluchten.

Het onderzoek naar de mislukte staatsgreep duurt voort. Een van de leiders, de uitgerangeerde politicus Sin Song, staat onder huisarrest; zijn bondgenoot prins Norodom Chakrapong, een zoon van koning Sihanouk en halfbroer van co-premier prins Ranariddh, is uitgewezen naar Maleisië.

Drie hoge functionarissen van het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn verdwenen, een aantal generaals zou naar Vietnam zijn gevlucht. Ministers en andere hoge regeringsfunctionarissen mogen niet zonder toestemming van de twee co-premiers met de pers praten over de mislukte coup.

De regering heeft de laatste maanden heel wat kritiek gekregen voor haar houding jegens de pers. Drie kritische kranten zijn gesloten, en vorige maand is de hoofdredacteur van een krant die kritiek had geleverd op de corruptie in regeringskringen onder verdachte omstandigheden om het leven gekomen. Thou Chhom Mongkul, hoofdredacteur van het blad Interventie, was naar buiten gegaan om te zien wie er handgranaten naar zijn pas heropende krant had gegooid. Hij werd later die avond bewusteloos op straat gevonden en overleed de volgende dag in een ziekenhuis. De officiële verklaring luidt dat Mongkul het slachtoffer is geworden van een verkeersongeluk.

De Khmer Journalisten Vereniging heeft met enig succes geprotesteerd tegen een wetsontwerp dat de regering het recht zou geven publikaties te schorsen, vergunningen voor drukkerijen in te trekken en journalisten forse boetes op te leggen. De regering beloofde vorige maand haar voorstel te herzien.

In mei werden 17 duizend exemplaren van Sokal in beslag genomen wegens majesteitsschennis. Het blad had in artikelen en spotprenten herinnerd aan koning Sihanouks vroegere banden met de Rode Khmers.

'Ik durf niet meer als journalist te werken', verklaarde de aftredende hoofdredacteur van Bayon Temple News onlangs. Zijn blad was een van de kranten die vorige maand werden gesloten; het had kritisch over de regering geschreven en werd ervan beschuldigd de Rode Khmers te ondersteunen. De 24jarige Seng zegt dat hij nog altijd wordt geschaduwd, ook al heeft hij inmiddels een nieuwe baan als leraar.

Voor Nguon Nonn was het zijn tweede arrestatie dit jaar. In maart werd hij een nacht vastgehouden op het politiebureau nadat zijn krant een reportage over corrupte ambtenaren had gepubliceerd. Sindsdien werd hij overal geschaduwd en deed hij zijn deur alleen nog open met een vuurwapen in de hand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden