Regelrechte hype in België rond Rode Duivels

Een regelrechte hype, anders kan de Belgische voetbalcommentator Frank Raes de sfeer rond de nationale voetbalploeg van zijn land niet omschrijven. De Rode Duivels spelen vrijdagavond in de WK-kwalificatie tegen Servië. Heel het land leeft mee. 'Ook de niet-voetballiefhebbers voelen zich betrokken. Het heeft alles met de successen te maken', denkt Raes.

Het Belgisch team, met Dembele, Hazard en Benteke, tijdens de training in Genk.Beeld afp

Hij zag de sfeer in zijn land omslaan onder de vorige bondscoach, Georges Leekens. 'Met name onder René Vandereycken tussen 2006 en 2009 was het gevoel voor de Rode Duivels helemaal weg. De resultaten kwamen terug onder Leekens, al misten we het EK. Maar ook door het succes van tal van Belgen in het buitenland groeide het zelfvertrouwen. We hebben spelers die het goed doen bij Chelsea, bij Manchester City, bij Atletico Madrid.'

Raes trekt de vergelijking met de jaren 80, toen België met een gouden lichting tot aan de halve finales van het WK in Mexico reikte. 'De resultaten toen leidden tot een volkstoeloop. Dat is nu net zo, iedereen wil erbij horen. Dit is een gouden generatie, vergelijkbaar met de tijden van Gerets, Ceulemans en Scifo. Ik denk dat deze spelers nog beter zijn, al vormen ze nog iets minder een team. Toen was het een machine.'

Lyrisch wordt hij als het gaat over Kevin de Bruyne, de middenvelder van Chelsea die afgelopen seizoen op huurbasis voor Werder Bremen uitkwam. 'Hazard, Kompany, Courtois, het zijn topspelers. Maar de allerbeste vind ik De Bruyne, een fenomenaal talent. Hij beschikt over overzicht, is tweebenig en heeft van alle spelers in de Bundesliga dit seizoen de meeste meters afgelegd.'

Raes is als vaste VRT-commentator bij interlands van zijn land de opvolger van de legendarische Rik de Saedeleer. Zijn 'Binneuh' na een doelpunt heeft inmiddels de status van de kreten waarmee De Saedeleer treffers van de Rode Duivels begeleidde. Vrijdag gaat hij er weer voor zitten als België door winst op Servië de kansen op rechtstreekse plaatsing voor het WK van 2014 in eigen hand kan houden. In het najaar volgt dan het waarschijnlijk het allesbeslissende duel in en tegen Kroatië.

'De honger is groot, bij spelers en publiek', weet Raes. 'We zijn er in tegenstelling tot Oranje sinds het WK 2002 niet meer bij geweest op een groot toernooi. Onder Leekens kwam de beleving terug en met Marc Wilmots hebben we nu ook een coach die aanspreekt. Hij was er in 2002 nog als speler bij.' Inmiddels schat Raes de Belgische ploeg minimaal op gelijke hoogte in als Oranje. 'Het ontloopt elkaar niet veel. We zijn zeker even goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden