Reddingsacties EU effectief, minder bootvluchtelingen verdrinken

Het aantal bootvluchtelingen dat in de Middellandse Zee om het leven komt, is fors afgenomen sinds Europese landen er hun reddingsoperaties opvoerden. Dat meldt Amnesty International donderdag.

Een bootvluchteling op het schip van het Maltese leger. Beeld afp

Volgens de mensenrechtenorganisatie stierf in de eerste vier maanden van dit jaar nog één op de zestien bootvluchtelingen tijdens de oversteek. In de afgelopen twee maanden daalde het dodental naar ongeveer één op de 427 bootvluchtelingen, aldus Amnesty. In de laatste twee maanden verdronken 99 vluchtelingen, terwijl een totaal van 42.000 de oversteek waagde.

'Het aantal mensen dat op zee sterft is fors afgenomen sinds Europese regeringen hun zoek- en reddingsacties in april opvoerden', aldus Amnesty in een verklaring. 'De implicatie is duidelijk: de inzet van meer middelen op de juiste plekken redt levens.'

Directeur van Amnesty Nederland, Eduard Nazarski, is blij dat de reddingsacties zijn vergroot. 'In de kwestie van vluchtelingen zijn er maar weinig positieve berichten, maar dit noem ik echt goed nieuws', zegt hij over de telefoon. Op de vraag of honderd doden in twee maanden een acceptabel aantal is, antwoordt hij: 'Natuurlijk zijn dat er nog altijd honderd teveel. Tegelijkertijd is het gebied van de Middellandse zee en het aantal bootvluchtelingen zo groot, dat je je moet afvragen of je iedereen kunt redden die in de problemen komt.'

Nazarski verwacht niet dat de reddingsacties binnenkort weer worden teruggeschroefd, zoals dat afgelopen najaar gebeurde. 'Dat zou pervers zijn.' Nu het aantal verdrinkingen is beperkt, is het tijd voor de Europese staten om met structurele oplossingen te komen. Ten eerste moet de opvang voor vluchtelingen in Afrika en het Midden-Oosten beter worden geregeld. De UNCHR, vluchtelingenorganisatie van de VN, heeft slechts een kwart van het gevraagde budget voor deze opvang ontvangen van de VN-lidstaten. Daarnaast moet je als EU zorgen dat vluchtelingen die naar Europa zijn gekomen op een wettige en veilige manier asiel kunnen aanvragen.'

Migranten wachten op doorgang naar Frankrijk in de Italiaanse grensplaats Ventimiglia. Beeld ap

Aantrekkingseffect?

Het aantal vluchtelingen dat de overtocht waagt, is volgens de organisatie toegenomen. Tussen 1 januari en 26 april, zouden zo'n 28.000 bootvluchtelingen hebben geprobeerd Europa te bereiken. Tussen 25 april en 29 juni ging het om 42.000 personen.

De Europese Unie besloot in april fors meer geld uit te trekken voor het indammen van de stroom bootvluchtelingen. Ook beloofden diverse lidstaten meer schepen en vliegtuigen beschikbaar te stellen.

Nazarski denkt dat deze positieve cijfers de aanzuigende werking waar bijvoorbeeld de VVD voor waarschuwt slechts in beperkte mate versterken. De factoren die maken dat vluchtelingen weg willen uit het land van herkomst tellen vele malen zwaarder mee. 'De huidige situatie in landen als Syrië of Eritrea is verschrikkelijk. Mensen die daar de kans zien om weg te komen, vertrekken. Ongeacht het risico dat ze lopen wanneer ze op een bootje stappen. Op dit moment is er een record aantalvluchtelingen op de been. Europa moet beseffen dat het naast de brandhaarden ligt en dus hoe dan ook te maken krijgt met deze mensen.'

De Duitse minister van Defensie vaart mee met een hulpmissie op de Middellandse Zee Beeld epa
Beeld Amnesty Nederland
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden