Recordkampioen Glasgow Rangers dreigt failliet te gaan

LONDEN - Het was een passend einde van een ellendige week voor Glasgow Rangers: een 0-1 thuisnederlaag tegen het bescheiden Kilmarnock, zondag. In de dagen ervoor had de meest succesvolle club van Schotland surseance van betaling aangevraagd. Hoewel dit door Britse voetbalclubs steeds vaker als trucje wordt gebruikt om aan schuldeisers te ontkomen, bestaat er een kans dat eeuwige rivaal Celtic binnenkort de alleenheerschappij heeft in Schotland.


Het protestantse Glasgow Rangers heeft in zijn bijna 140-jarige geschiedenis talloze heroïsche gevechten gevoerd op het 51 duizend stoeltjes tellende Ibrox Park. Honderden keren is de katholieke rivaal Celtic op bezoek geweest voor The Old Firm, zoals 's werelds meest beladen stadsderby heet. Door de jaren hebben topploegen als Juventus, Leeds United en Bayern München hun Waterloo gevonden in het zuidwesten van Schotlands grootste stad. De afgelopen maanden, echter, kwam de gevaarlijkste tegenstander van allemaal op bezoek in Glasgow: de belastinginspectie.


Hare Majesteits belastinginners dreigen met een naheffing die kan oplopen tot 75 miljoen pond (90 miljoen euro). De club zou jarenlang belastingverplichtingen hebben omzeild middels een zogenoemd Employee Benefit Trust. Dit fonds is opgericht door de flamboyante miljonair Sir David Murray, die tussen 1988 en 2011 de baas was op Ibrox. Binnen de Britse voetbalwereld was dit geen ongebruikelijke constructie. Sterker nog, ook financiële instellingen bedienden zich ervan. Het geval-Rangers is een test voor de fiscus om te kijken of deze boekhoudkundige schijnbeweging toelaatbaar is.


Het fonds was voor Murray een manier om van Ibrox een klein belastingparadijs te maken. Door het lokken van sterke spelers hoopte hij, in navolging van Engelse clubs, Europa te veroveren. De Europese droom kwam vier jaar geleden bijna uit, toen Glasgow Rangers de finale van de UEFA Cup bereikte, waarin het verloor van Zenit Sint-Petersburg. Dat de Russen werden geleid door Dick Advocaat was wrang voor Murray, daar 'De kleine generaal' Rangers zeven jaar eerder voortijds had verlaten.


Na deze finale heeft Murray de club, die gebukt ging onder een miljoenenschuld, jarenlang proberen te verkopen. Afgelopen zomer wist hij de gifbeker voor het symbolische bedrag van één Schotse pond over te dragen aan Craig Whyte.


Negen maanden later besloot de nieuwe eigenaar dat het onder curatele stellen van Rangers de enige manier was om faillissement te voorkomen. De naheffing kan immers fataal zijn. Dat het tien wedstrijdpunten kostte, zoals altijd, heeft amper gevolgen. Ook na deze mindering staan de 'Gers' tweede, achter Celtic.


Rangers treedt hiermee in de voetsporen van onder meer Leeds United, Crystal Palace en Portsmouth. Al deze clubs hebben een dreigend faillissement overleefd, vaak met degradatie als sportieve prijs. Crystal Palace kwam zelfs tweemaal onder curatele te staan, voor het laatst anderhalf jaar geleden. Dat het parkeerterrein van de club, spelend in de één-na-hoogste Engelse divisie, nog steeds lijkt op een onoverdekte showroom van Mercedes Benz, zoals een journalist onlangs constateerde, bewijst dat het goed kan aflopen.


Tegelijkertijd neemt in Groot-Brittannië de vrees toe dat Glasgow Rangers de Lehman Brothers van de Britse voetbalwereld zal worden.


De vraag is hoe hard de fiscus het spel gaat spelen. Het negatieve imago van Whyte kan een nadeel zijn. Naar eigen zeggen heeft deze 41-jarige zakenman in het verleden meerdere slechtlopende bedrijven winstgevend gemaakt, maar hij weigert voorbeelden te geven van successen. Eind vorige week klaagde hij de BBC aan, die een kritische documentaire over hem had gemaakt. Tot vier jaar geleden was het Whyte, na enkele omstreden zaken, zelfs niet toegestaan directeur te worden.


Whyte handelt vanuit Londen en durft zich niet in Glasgow te vertonen. Hij heeft de verdenking op zich geladen een 'sprinkhaankapitalist' te zijn. Zeker nadat bleek dat hij toekomstige opbrengsten van seizoenkaartverkopen in zijn eigen bedrijf had ondergebracht en niet in de clubkas. De Britse Fiod heeft een onderzoek aangekondigd. Tevens lijkt hij te hebben aangestuurd op een aanvaring met de fiscus. Wanneer Rangers de belastingzaak wint, kan hij de club met winst doorverkopen. Als de procedure wordt verloren en de club failliet gaat, hoopt hij bij de liquidatieverkoop op de eretribune te mogen plaatsnemen.


Pijnlijk is de parallel met de Royal Bank of Scotland. Net als de Rangers wilde deze bank Europa veroveren, maar de eerste overname, van ABN Amro, leidde in 2008 al tot de ondergang. Omdat de bank 'te groot was om te laten omvallen' ging de Britse overheid over tot nationalisering. Glasgow Rangers is ook groot, maar helaas voor de fans: geen voetbalclub is uiteindelijk 'too big to fail'.


GLASGOW RANGERS

Opgericht: 15 juli 1873


Huidige trainer: Ally McCoist


Landstitels: 54, geen enkele andere club won zoveel titels in eigen land


Bekerzeges: 33


Europa Cup II: 1 (1972)


NEDERLANDSE INBRENG

Spelers:

Pieter Huistra, Peter van Vossen, Theo Snelders, Giovanni van Bronckhorst, Arthur Numan, Michael Mols, Bert Konterman, Ronald de Boer, Frank de Boer, Fernando Ricksen, Ronald Waterreus


Trainers:

Dick Advocaat, Jan Wouters


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden