Reclamespot matig gewaardeerd

De Amerikaan KC Boutiette mocht zich gisteren de winnaar noemen van de eerste schaatsmarathon van dit seizoen, maar achter de schermen rommelt het tussen de nationale bond KNSB en de internationale schaatsunie ISU....

Het had juist fraaie reclame voor de sport moeten zijn. Tijdens de World Cup in Heerenveen, vorig jaar, had de KNSB een demonstratie van het marathonschaatsen op het programma gezet. Leuk, zo kan de wereld zien hoe deze oer-Hollandse discipline in elkaar steekt, dachten Heinze Bakker en zijn collega's van de sectie marathon.

Hoe anders luidde de reactie van de ISU, die het bondsbureau onlangs ter ore kwam. Bakker: 'De ISU vindt dat het marathonschaatsen de aandacht afleidde van de rest van de World Cup. Ik was enorm teleurgesteld toen ik dit hoorde. We willen het marathonschaatsen juist een internationale impuls geven.'

Want vanaf volgend seizoen hoopt Bakker een wereldbekercircuit voor buitenlandse natuurijsklassiekers te kunnen presenteren. 'Het is leuk, al die Nederlandse kunstijswedstrijden, maar de sport is ontstaan in de buitenlucht. We willen terug naar de roots', maakte Bakker duidelijk.

En dus lopen er vergaande contacten met Finland, Canada, Oostenrijk en zijn ook de banden met Zweden aangehaald. Zodat het natuurijscircuit tot wasdom komt en schaatsers over de hele wereld de langebaan verruilen voor de marathon.

Natuurlijk is dat laatste een illusie, dat weet Bakker ook wel. Om met de woorden van zijn collega Teun Breedijk te spreken: 'De marathon trekt nu eenmaal andere deelnemers aan. Maar daarom is het niet verkeerd om de sport in de schijnwerpers te zetten.'

Nederland moet dan wel de kar trekken, weet Breedijk. 'De marathon is hier ontstaan, andere landen kennen de regels niet eens.'

Ambitieus is het plan voor het buitenlandse marathoncircuit zeker, eenvoudig te realiseren is het allerminst. De schaatsbond heeft zelf onvoldoende geld om de reisen verblijfkosten van schaatsers in het buitenland te vergoeden en dus moeten er sponsors op de proppen komen.

Of er geldschieters zijn, zal de tijd moeten uitwijzen. In elk geval zullen ze niet zo gemakkelijk met de portemonnee zwaaien als marathonschaatser Jan Maarten Heideman gisteren deed geloven. 'We vragen gewoon Dirk Scheringa', opperde hij met een glimlach.

Tijdens een forumdiscussie die gisteren werd gehouden, deed Ard Schenk namens de ISU meteen maar een poging om bij de KNSB de onvrede weg te nemen die was ontstaan na de sneer over de demonstratie tijdens de World Cup.

Schenk, ISU lid van de technische commissie: 'Je kunt een eigen wedstrijdorganisatie in het leven roepen die het internationale marathoncircuit moet coneren. Waarom worden shorttrack en langebaan wel geleid door een eigen club, maar de marathon niet?'

Tweevoudig Elfstedenwinnaar Evert van Benthem is enthousiast over internationalisering van de marathon, maar waarschuwt dat de schaatsafstand in Canada niet erg tot de verbeelding spreekt. 'Canadezen denken dat een marathon over drie dagen wordt gereden. Ze vinden 't absurd honderd rondjes achter elkaar te rijden.'

En Van Benthem kan het weten. Hij woont alweer een tijdje in zijn nieuwe habitat, Canada, en organiseert daar de Sylvan Lake, een imposante wedstrijd op natuurijs.

Toch denkt hij dat de marathon in zijn nieuwe vaderland een kans maakt, hoewel de wedstrijd er onbekend is. 'Canadezen mogen die honderd rondjes schaatsen dan niet begrijpen, ze helpen je wom de wedstrijden te organiseren.'

Als voorbode op de internationalisering is de KNSB/Essent Cup dit seizoen verzwaard. De meeste marathons zijn met tien tot twintig kilometer verlengd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden