'Rechtsback' Cavendish zet frustraties om in onemanshow

Alsof de Engelse topspits Wayne Rooney rechtsback bij de Engelse voetbalploeg moest spelen, zo voelde topsprinter Mark Cavendish zich de voorbije weken bij Team Sky.

Beeld anp

De wereldkampioen met de turbodijen was altijd gewend dat tijdens de Ronde van Frankrijk het team om hem heen was gebouwd. Dit jaar moet hij in dienst rijden van klassementsrenner Bradley Wiggins, de man in het geel. Voor 'Cav' zijn de kansen om zijn kunsten te vertonen daarom klein.

In de 18de etappe van vrijdag, een overgangsrit van de Pyreneeën naar de tijdrit van zaterdag, kreeg Cavendish zowaar weer een kans. De sprinter van het eiland Man toonde vervolgens in Brive-la-Gaillarde waarom hij de 'snelste man ter wereld' wordt genoemd. Met groot vertoon van macht spurtte hij ver voor de rest van het peloton als eerste over de finishlijn. 'Het zijn in deze Tour drie emotionele weken, maar ik heb van elke minuut genoten', zei de Brit nadat hij geletruidrager Wiggins in de armen was gevallen.

Het was de aanstaande tourwinnaar die in de laatste kilometer het treintje voor Cavendish op stoom had gebracht. 'Vervolgens zette Edvald Boasson Hagen me af en kon ik vol gaan.' Het leek wel of Cavendish in de laatste 300 meter alle frustraties van de laatste weken van zich aftrapte. Alsof hij werd gekatapulteerd, zo vloog de Brit langs de laatste vluchters (onder wie de Spaanse Raborenner Luis-Leon Sanchez) en reed hij iedereen in een 'onemanshow' uit het wiel.

'Ik snakte naar een sprint, zoveel is er voor mij dit jaar namelijk niet te doen geweest', aldus Cavendish, die van tevoren wist dat Team Sky zich volledig zou focussen op het winnen van de Tour met Wiggins. 'We zijn hiernaartoe gekomen met als doel het veroveren van de gele trui. We staan eerste en tweede in het klassement, we kunnen het niet beter wensen. Mentaal was het dus niet zwaar, ik ben trots dat ik deel uitmaak van deze ploeg. Maar ik ben een sprinter en heb dus mijn plek moeten vinden. Het is alsof je Wayne Rooney in de verdediging zet, ik voelde me een beetje verloren.'

Voor de start vertelde ploegleider Sean Yates zijn renners in de bus dat het een dag voor de avonturiers zou zijn. 'Maar ik zei: geef me alsjeblieft een kans! Bradley zei toen, we gaan er een sprint van maken. Hij had er een rustige dag van kunnen maken, maar Brad en Froome hebben voor mij gereden. We hebben een geweldig team.'

Beeld anp
Beeld getty
Beeld reuters
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden