'Rechterhand' president Brazilië treedt af door corruptie

De rechterhand van de Braziliaanse president Dilma Rousseff, Antonio Palocci, is vandaag afgetreden. De minister wordt verdacht van corruptie. Het schandaal werd 20 dagen geleden naar buiten gebracht door de krant Folha de Sao Paulo.

De Braziliaanse president Dilma Rousseff samen met Antonio Palocci.Beeld afp

Palocci werd ook in 2006 al verdacht van misbruik van zijn functie, tijdens zijn burgemeesterschap van de stad Hacienda.

Vermogen
Het schandaal begon met een bericht in de Folha de Sao Paulo, waarin de krant op basis van officiële documenten meldde dat het vermogen van de inmiddels ex-minister tussen 2006 en 2010 met een factor 20 was gegroeid.

Volgens de krant werd het vermogen van Palocci plotseling zo groot toen hij aan het hoofd stond van het bedrijf Projeto, een adviesbureau voor investeringen dat hij in 2006 oprichtte. Alleen al in 2010 verdiende Palocci hiermee 12,5 miljoen dollar. In dat jaar was hij tevens coördinator van de verkiezingscampagne van Rousseff. Kort daarvoor moest hij zijn functie van burgemeester van Hacienda neerleggen, door een sexueel getint corruptieschandaal waarvoor hij voor de rechter verscheen en onschuldig werd bevonden.

Steekpenningen
De vermoedens dat het bedrijf van Palocci zich bezighield met steekpenningen en andere criminele activiteiten rezen toen andere media uitvonden dat Palocci een aantal zeer luxe appartementen in Sao Paulo had gehuurd en gekocht, waarvan sommigen niet onder zijn eigen naam.

Onderzoek
De oppositie verzocht het OM een onderzoek in te stellen, maar openbaar aanklager Roberto Gurgel oordeelde dat er geen sprake was van een strafbare overtreding.

Gurgel gaf wel toe dat als de beschuldigingen worden bewezen, Palocci schuldig is aan 'administratieve oplichting'.

Volgens parlementaire bronnen zag Rousseff door de mening van de aanklager en het persschandaal geen andere optie dan haar rechterhand vragen om af te treden.

Gleisi Hoffman
Volgens politiek experts in Brazilië betekent dit waarschijnlijk het einde van de politieke carrière van de 50-jarige arts Palocci. Hij was lange tijd een van de prominenten van de Arbeiderspartij (PT) en werd in 2006 nog gezien als de mogelijke opvolger van Lula als president van Brazilië.

Het schandaal is de eerste grote tegenslag voor Rousseff, die nu een half jaar aan de macht is en zelf de rechterhand van haar voorganger Lula da Silva was. Gleisi Hoffman, een 46-jarige advocate en echtgenote van de minister van Communicatie, zal Palocci vervangen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden