NieuwsAhmed Abu Khattala

Rechter VS veroordeelt Libiër tot 22 jaar cel voor aanslag op consulaat Benghazi

De Libisch moslimextremist Ahmed Abu Khattala is in de Verenigde Staten veroordeeld tot 22 jaar cel voor zijn betrokkenheid bij de terreuraanval op het Amerikaanse consulaat in Benghazi in 2012. Volgens een jury in Washington is hij schuldig aan meerdere terreurmisdrijven.

Ahmed Abu Khattala (midden) in de rechtbank. Beeld AP

Hoewel bij de aanslag vier Amerikanen om het leven kwamen, waaronder ambassadeur Chris Stevens, werd de 47-jarige Khattala door de jury niet schuldig bevonden aan moord en poging tot moord. Hierdoor ontloopt hij een levenslange gevangenisstraf. Wel is onder meer bewezen geacht dat hij terroristen materieel heeft ondersteund. De rechter nam bij het bepalen van een straf bovendien mee dat Khatalla wordt gezien als een leidersfiguur in de groep die de aanslag uitvoerde. De openbare aanklager had om levenslang gevraagd, de advocaten van Khattala zetten tijdens de zaak in op vijftien jaar celstraf. Khatalla zit al sinds 2014 vast in de Verenigde Staten, sinds hij door Amerikanen werd opgepakt in Libië.

‘Ik weet niet of u het brein achter de aanslag was en ook niet of u die avond van plan was mensen te vermoorden’, aldus de rechter. ‘Maar ik geloof niet dat u op 11 september 2012 een onschuldige omstander was. Zelfs als u de benzine niet hebt gegoten of de lucifer aangestoken, het bewijs laat zien dat u op de hoogte was van de aanslag.’

Tijdens de aanval, die plaatsvond op 11 september 2012, viel een groep zwaar gewapende milities de Amerikaanse ambassade aan. Het hoofdgebouw van de ambassade werd in brand gestoken. Ambassadeur Chris Stevens en Sean Smith, een medewerker van het ministerie van Buitenlandse Zaken, hadden zich daar verschanst. Zij kwamen om het leven. Enkele uren later werden mortieren gegooid naar een CIA-kantoor op zo’n anderhalve kilometer van de ambassade. Twee CIA-medewerkers vonden hierbij de dood.

Een tweede verdachte, Mustafa al-Imam, werd vorig jaar oktober opgepakt en naar Washington gebracht in opdracht van president Donald Trump. Zijn proces is nog niet begonnen.

Politieke nasleep

De terreuraanval op het consulaat kreeg een lange nasleep in de Amerikaanse politiek. Volgens de Republikeinen reageerden president Barack Obama (een Democraat) en zijn minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton niet adequaat op de aanslag en gaven zij niet snel genoeg openheid van zaken over wat er was voorgevallen in Benghazi. In eerste instantie deden zij het geweldsincident af als een uit de hand gelopen protest. Later bleek het om om een gerichte aanval te gaan. 

Tijdens de presidentsverkiezingen in 2016 moest Hillary Clinton, inmiddels presidentskandidaat namens de Democraten, regelmatig tekst en uitleg geven over de nasleep van de affaire. In 2015 werd ze door het Amerikaanse Congres ook ondervraagd over de beveiliging van het consulaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden