Rechter maakt korte metten met ‘gokken’ tegen betaling in voetbalgame Fifa

Electronic Arts (EA) moet binnen drie weken de ‘loot boxes’ uit zijn populaire voetbalgame Fifa slopen. De rechtbank in Den Haag is het eens met de Nederlandse kansspelautoriteit dat dit onderdeel van het computerspel een illegale vorm van online gokken is.

Beeld uit voetbalgame Fifa 21.Beeld EA

Voor elke week dat EA in gebreke blijft, mag de toezichthouder een dwangsom opeisen van een kwart miljoen euro, tot een maximum van 5 miljoen. De Amerikaanse uitgever heeft aangekondigd dat hij in beroep gaat tegen het vonnis. ‘We gaan proberen een situatie te voorkomen die impact heeft op de mogelijkheden van Nederlandse spelers om Fifa Ultimate Team volledig te spelen.’

Loot boxes zijn pakketjes met voetballers die gamers in Fifa kunnen kopen om hun virtuele team te versterken in het onderdeel Ultimate Team, evenwel zonder dat ze vooraf precies weten welke kaarten van bekende sporters ze precies in handen zullen krijgen. EA zegt dat de loot boxes geen economische waarde vertegenwoordigen, omdat de kaarten niet kunnen worden verkocht tegen contanten en alleen vallen in te ruilen tegen een betaalmiddel – FUT-munten – die alleen in de game zijn te besteden.

Dat laatste wordt erkend door de Kansspelautoriteit, maar die constateert dat er op internet ook een zwarte markt is ontstaan, waarop FUT-munten in echt geld zijn om te zetten – tegen een inruilkoers van zo’n 5.000 FUT-munten voor een euro. Sommige kaarten van spelers zijn miljoenen in FUT-valuta waard, oftewel duizenden euro’s in de illegale handel.

De Kansspelautoriteit vindt dat EA de overdraagbaarheid van ‘goederen’ zou moeten staken, of de spelers tegen een vast bedrag zou moeten aanbieden. Dat zou het gokelement uit Fifa halen. Een derde optie is het verwijderen van de pakketjes.

Termijn

EA hield voor de rechter vol dat het bedrijf onmogelijk binnen drie weken de loot boxes kan verwijderen of aanpassen, alleen voor de Nederlandse markt. De uitgever zegt daar twaalf maanden voor nodig te hebben, wat erop neerkomt dat de wijzigingen pas zichtbaar worden in Fifa 22, dat volgend jaar verschijnt. De editie voor dit jaar kwam 9 oktober uit.

De rechter verwierp dit verweer, omdat de uitgever niet aannemelijk weet te maken dat een ingreep zoveel tijd moet kosten. Het Amerikaanse bedrijf, dat behoort tot de top-3 van grootste gamesuitgevers, is ook al langer van de bezwaren van de Kansspelautoriteit op de hoogte, aldus het vonnis. Het had al maatregelen kunnen nemen.

In België is EA overigens begin vorig jaar gestopt met de verkoop van FUT-munten, nadat de Kansspelcommissie daar ook had geoordeeld dat de loot boxes in strijd zijn met de wet. In de Belgische uitvoering van Fifa zijn die packs evenwel alleen nog te koop met Fifa-coins, die gamers alleen kunnen verdienen door het spel te spelen. Met een vergelijkbare wijziging zou EA in Nederland vermoedelijk onvoldoende tegemoetkomen aan de eisen van de Kansspelautoriteit.

Het is niet de eerste keer dat loot boxes leiden tot botsingen tussen EA en toezichthouders op het gokwezen. In 2017 rezen er al bezwaren tegen dit fenomeen in de game Star Wars Battlefront II.

Lees verder

Een nieuwe Star Wars-game komt wel akelig dicht in de buurt van gokken, oordeelde de Nederlandse Kansspelauoriteit in 2017. Ook in de VS rezen bezwaren. ‘Dit spel is een onlinecasino in Star Wars-vermomming bedoeld om kinderen te verleiden om geld uit te geven’, zei Chris Lee, Amerikaans parlementslid. Zijn games inderdaad de nieuwe eenarmige bandieten? 

Vier populaire computerspellen die online kunnen worden gespeeld overtreden de Nederlandse wet op de kansspelen. Ze zouden eigenlijk een vergunning moeten hebben, zoals het casino die voor een roulettetafel of fruitautomaat nodig heeft, omdat er een risico bestaat op gokverslaving, oordeelde de Kansspelautoriteit in 2018.

Hoe krijg je gamers zo gek dat ze elk jaar een nieuwe editie kopen van een spel dat in wezen geen steek verandert? Dat is de brandende vraag die uitgever Electronic Arts zichzelf elk jaar stelt. Het antwoord in 2019: geef ze twee games

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden