Rechter: gezondheidstoestand 'seksrabbijn' zorgelijk

De 'seksrabbijn' mag van de Hoge Raad worden uitgeleverd aan Israël om te worden berecht. Maar volgens zijn advocaat is het allerminst zeker dat dit ook gebeurt: de rechtbank Noord-Holland heeft de minister van Veiligheid en Justitie laten weten dat 'aannemelijk' is geworden dat de gezondheidstoestand van de rabbijn 'zorgelijk' is.

De van ontucht verdachte Israelische rabbijn Eliezer Berland (L) komt met zijn advocaat Louis de Leon aan bij de rechtbank. Beeld anp
De van ontucht verdachte Israelische rabbijn Eliezer Berland (L) komt met zijn advocaat Louis de Leon aan bij de rechtbank.Beeld anp

De voorzitter van de rechtbank schrijft dit in een brief aan de minister van Veiligheid en Justitie, in bezit van de Volkskrant. In de brief vraagt hij om 'bijzondere aandacht' van de minister voor de gezondheidstoestand van de rabbijn.

Advocaat Louis de Leon stelt dat het hart van de 77-jarige rabbijn er inmiddels zo slecht aan toe is dat een rechtsgang gelijkstaat aan 'marteling'. 'Als er iets is waarmee Israël niet vereenzelvigd wil worden, dan is het wel marteling.' Hij vergelijkt de zaak van de rabbijn met die van dictator Pinochet, die door een Britse rechter 'te ziek' werd bevonden om in Spanje te worden berecht.

De Hoge Raad besliste dinsdag dat de 77-jarige 'seksrabbijn' Eliezer Berland uitgeleverd mag worden. Berland wordt in Israël beschuldigd van aanranding van vier vrouwelijke volgelingen en van het uitlokken van mishandeling. Hij zou vrouwen hebben beetgepakt, hun borsten hebben betast, hen in het gezicht hebben gelikt en getongzoend. De geestelijk leider verblijft al bijna een jaar in Nederland.

De rabbijn is met de uitspraak van de Hoge Raad nog niet vertrokken: de minister van Veiligheid en Justitie beslist uiteindelijk over de uitlevering. Volgens De Leon heeft de rechtbank hem gevraagd rekening te houden met de medische toestand van Berland. 'Dat kan hij niet naast zich neerleggen. Als de rabbijn dan overlijdt, heeft de minister een probleem.'

Rabbijn Eliezer Berland zit met een handdoek over zijn hoofd achterin een auto op de veerboot van Texel naar Den Helder. Zijn volgelingen schermen hem af. Beeld anp
Rabbijn Eliezer Berland zit met een handdoek over zijn hoofd achterin een auto op de veerboot van Texel naar Den Helder. Zijn volgelingen schermen hem af.Beeld anp

Eind mei verbleven de volgelingen van de rabbijn in een Limburgs vakantiepark. Volkskrant-journalist Peter de Graaf ging op bezoek.

'Hij blijft maar flauwvallen'

De advocaat zegt een kort geding aan te spannen tegen de staat als de minister tot uitlevering besluit. 'De rabbijn ligt op dit moment in het ziekenhuis, omdat hij een aantal botten heeft gebroken', zegt De Leon. 'Hij blijft maar flauwvallen.'

De bejaarde rabbijn, die soms tot op de snelweg wordt gevolgd door extatische aanhangers, heeft al een half jaar een pacemaker. 'Zolang hij zit, is alles onder controle. Maar hij blijft dingen doen waarvan zijn hart al lang geleden heeft gezegd: houd ermee op. Hij feest gewoon mee met zijn volgelingen. De rabbijn wordt geleefd. Ze blijven maar aan hem trekken.'

'De man moet gewoon rust nemen', zegt De Leon. 'Maar dat doet hij niet. Niemand houdt hem tegen. Een oplossing is zijn pacemaker sneller te zetten. Maar de dokters zeggen dat het dan is alsof hij 7 keer 24 uur de marathon loopt. Dan is het zo afgelopen. Eigenlijk denk ik dat hij eerder weg is dan de procedure afgelopen is.'

In het Limburgse vakantiepark BreeBronne verblijven nog altijd zo'n honderd volgelingen van de rabbijn. 'Ze gedragen zich erg onaangepast', zegt Lottie van Gerven, dochter van de eigenaar. 'Dat brengt spanning met zich mee. Ze bidden overdag en 's nachts en dat kunnen andere vakantiegangers horen. Ook gaan ze losser om met bezit: alles is van god, zeg maar. Ik weet dat er al aangifte is gedaan van het verdwijnen van een paar fietsen. Het is lastig. Je vertrouwen wordt wel op de proef gesteld.'

De Volkskrant sprak eerder dit jaar met de omstreden 'seksrabbijn' Eliezer Berland. Hij zei toen dat hij 'al twintig jaar geen seksuele gevoelens meer heeft'. Lees het interview dat in januari verscheen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden