Rechter: Amerikaanse overheid draait op voor kosten familiehereniging

Een rechter in Californië heeft bepaald dat de Amerikaanse overheid de hereniging van migrantenfamilies die bij de Mexicaanse grens uit elkaar zijn gehaald moet betalen. De ouders zijn voor die kosten niet verantwoordelijk, aldus de rechter.

Een jongetje uit Guatemala is samen met zijn ouders terug in zijn land van herkomst na te zijn gedeporteerd door de VS. Beeld AFP

De burgerrechtenorganisatie American Civil Liberties Union (ACLU) had de overheid aangeklaagd omdat die de kosten wilden doorberekenen aan de ouders. Volgens de advocaat van de ACLU moest een ouder 1.900 dollar (ruim 1.600 euro) betalen om herenigd te worden met het kind.

De advocaat van de overheid zei dat het te duur is voor het verantwoordelijke ministerie om alles te betalen. Daar had de rechter geen boodschap aan.' Het is niet logisch dat de ouders die bij hun kind zijn weggehaald, ergens voor moeten betalen', aldus het oordeel.

Het besluit om gezinnen die zonder verblijfsvergunning de zuidelijke grens van de VS oversteken uit elkaar te halen, werd een paar maanden geleden genomen en valt onder een nieuw zero-tolerance-beleid van de regering. Dit zou illegale immigranten afschrikken, aldus de regering-Trump, die een harde anti-immigratielijn volgt. Vicepresident Mike Pence waarschuwde asielzoekers onlangs dat zij met hun wens om illegaal de VS binnen te komen ‘het leven van hun kinderen op het spel zetten’. ‘Als je niet legaal kan komen, kom dan helemaal niet’, aldus Pence.

Inmiddels maakte Trump na grote druk van binnen de VS - waaronder uit zijn eigen partij - en het buitenland op papier een einde aan het scheiden van gezinnen.

Herenigingsdeadline

Eerder deze week miste de overheid nog een deadline om honderd jonge kinderen met hun ouders te herenigen. Een federale rechter had, eveneens in Californië,  27 juni had bepaald dat kinderen onder de vijf binnen 14 dagen met hun ouders moeten worden herenigd. Die uitspraak volgde tevens op een zaak die was aangespannen door de ACLU namens een 7-jarige meisje uit Congo dat van haar moeder werd gescheiden, en een 14-jarige Braziliaanse jongen die hetzelfde lot ondervond.

Immigratiedienst VS vraagt migranten: vertrekt u met of zonder uw kinderen?

De meeste migranten die met de vragen te maken zullen krijgen, zijn asielzoekers en mensen die op de vlucht zijn voor geweld in Centraal-Amerika. 

Van hun ouders gescheiden aan de grens, hoe nu verder?

Honderden kinderen worden in Texas vastgehouden in kooien. Wat voor Bush en Obama te ver ging, is voor Trump dé manier om illegale immigranten af te schrikken. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.