Rechter: afschieten honderden damherten toegestaan

Tweehonderd damherten die buiten de Amsterdamse Waterleidingduinen leven, mogen worden afgeschoten. Dat bepaalde de bestuursrechter maandag in een zaak die stichting de Faunabescherming had aangespannen tegen het besluit van de provincie Noord-Holland de dieren af te schieten.

AMSTERDAM - In het duingebied ten zuiden van Zandvoort leven ten minste tweeduizend damherten. De populatie groeit al jaren en de dieren begeven zich steeds vaker buiten de duinen. Ze eten landbouwgewassen op en veroorzaken verkeersongelukken. Beheerder Waternet plaatste daarom vorig jaar een hek om grote delen van het gebied, al blijkt het onmogelijk het duingebied geheel af te sluiten.


'Een groep van tweehonderd damherten leeft permanent buiten de hekken', zegt Désiré Karelse, secretaris van Faunabeheereenheid Noord-Holland (FBE), de organisatie die de herten gaat afschieten. De dieren eten landbouwgewassen, zoals graan en bloembollen. 'Vorig jaar kostte dat boeren uit de omgeving zo'n 130.000 euro.' Jaarlijks veroorzaken de dieren gemiddeld twintig tot dertig verkeersongelukken.


'Overlast mag nooit een argument zijn om dieren dood te schieten', zegt Pauline de Jong van Faunabescherming, de stichting die het afschieten van de dieren via de rechter probeerde te voorkomen. De organisatie overweegt in hoger beroep te gaan. 'Damherten zijn beschermde dieren. Mensen die in de omgeving van de dieren wonen, moeten met ze leren omgaan, doodschieten is onnodig.'


De stichting stelt voor omwonenden van de Waterleidingduinen voor te lichten over het gedrag van damherten, om zo ongelukken te voorkomen. 'Wie de dieren niet in zijn omgeving wil, kan beter naar Amsterdam verhuizen.'


Maar er is al op allerlei manieren geprobeerd om de schade die de damherten veroorzaken in te perken, vinden de provincie Noord-Holland en de FBE. Omliggende gemeenten hebben waarschuwingsborden geplaatst langs de wegen rond het natuurgebied en de maximale snelheid is er verlaagd. 'Maar dat doet het aantal dieren niet dalen', zegt Karelse. Verdoven en weer uitzetten in het natuurgebied helpt volgens hem ook niet, want de dieren komen altijd terug. 'Er is maar één manier om de problemen op te lossen', zegt Karelse: 'afschieten.'


De tweehonderd damherten buiten het natuurgebied worden in de loop van de komende maanden afgeschoten door een groep van tien tot vijftien professionele jagers. Karelse: 'We streven naar een zogenoemde nulstand.'


Vereniging Natuurmonumenten staat achter de beslissing van de provincie om de damherten af te schieten. 'Wij zijn enorm kritisch op de beheerjacht', zegt een woordvoerster, 'maar bij de Waterleidingduinen veroorzaken de damherten ongelukken in het verkeer en financiële schade aan de landbouw.' Natuurmonumenten beheert een duingebied grenzend aan de Waterleidingduinen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.