Update

Rechter: 7 jaar gevangenisstraf voor Berlusconi in Rubygate

De Italiaanse oud-premier Silvio Berlusconi is maandag door de rechtbank in Milaan veroordeeld tot 7 jaar gevangenisstraf. Daarnaast mag hij geen openbare functies meer bekleden. De rechtbank acht Berlusconi schuldig aan machtsmisbruik en het bevorderen van prostitutie, onder andere met het Marokkaanse escortmeisje 'Ruby'. De advocaat van Berlusconi liet weten in hoger beroep te zullen gaan.

Karima el Mahroug (L) en Silvio Berlusconi. Beeld REUTERS
Karima el Mahroug (L) en Silvio Berlusconi.Beeld REUTERS

In een eerste reactie zei Berlusconi maandagavond dat zijn veroordeling 'gewelddadig' is. 'Ik zal mij verzetten tegen vervolging', aldus de mediamagnaat.

De rechters achtten bewezen dat Berlusconi betaalde seks met een minderjarige heeft gehad, ook al ontkennen de mediamagnaat en het Marokkaanse escortmeisje Ruby dat zij seks met elkaar hebben gehad. Ook achtte de rechtbank bewezen dat Berlusconi in 2010 misbruik maakte van zijn functie als premier. Hij zette toen de politie in Milaan onder druk om Ruby vrij te laten. Zij was opgepakt op verdenking van diefstal.

De uitspraak duurde slechts 3 minuten. Italiaanse rechtbanken plegen hun vonnissen later pas te motiveren. Na een laatste, korte zitting maandagochtend beraadslaagden de drie vrouwelijke rechters meer dan 6 uur over de uitspraak.

De uitspraak in eerste aanleg heeft geen onmiddellijke consequenties omdat de verdediging van Berlusconi in hoger beroep gaat. Daarna is er nog de mogelijkheid tot cassatie voordat de uitspraak definitief wordt, mogelijk pas over jaren. Als Berlusconi ook door de Hoge Raad wordt veroordeeld, moet hij hoogstwaarschijnlijk niet een van de overvolle Italiaanse gevangenissen in. Veroordeelden van 70 jaar en ouder krijgen in het Zuid-Europese land meestal huisarrest.

Bunga bunga
Karima el Mahroug, beter bekend als Ruby de Hartendief, was aanwezig bij Berlusconi's beruchte bunga bunga-feesten. Ruby bleef in totaal zeven keer slapen. De oud-premier zou daar volgens de aanklagers seks hebben gehad met de toen 17-jarige Ruby. Berlusconi zou de danseres 4,5 miljoen euro hebben geschonken in ruil voor haar aanwezigheid op feestjes.

Berlusconi zelf wachtte thuis in Arcore op de uitspraak. 'Ik heb niets gedaan, niets slechts, maar omdat zij mij willen uitschakelen op het politieke toneel, zullen zij ook van deze gelegenheid gebruik maken', zei hij daar vanmiddag tegen journalisten. Aanklager Ilda Boccassini, die 6 jaar cel tegen Berlusconi had geëist, was ook niet bij de uitspraak aanwezig. Ook Ruby liet verstek gaan.

'Doodgewone etentjes'
Zowel Berlusconi als Ruby heeft altijd ontkend dat er sprake was van seks op deze feestjes. Ruby stelt dat zij geen prostituee is. Volgens de 76-jarige Berlusconi zijn de bunga bunga-feesten doodgewone etentjes waarbij hij zijn gasten animeert in zijn villa in Arcore.

Getuigenverklaringen van de meisjes die er tegen betaling in pikante outfits aanwezig waren, deden anders vermoeden. 'De op Arcore uitgenodigde meisjes waren onderdeel van een prostitutiesysteem, georganiseerd voor de seksuele bevrediging van Silvio Berlusconi', oordeelde aanklaagster Ilda Boccassini.

Machtsmisbruik
In 2010 werd het 17-jarige meisje gearresteerd op verdenking van diefstal. Berlusconi zei toen tegen de politie dat Ruby het nichtje van de Egyptische president Hosni Mubarak was. Er zouden diplomatieke complicaties dreigen als zijn niet zou worden vrijgelaten. Even later stond Ruby weer buiten. 'Machtsmisbruik', oordeelde de aanklaagster.

'Ik heb in mijn hele leven nog nooit druk op iemand uitgeoefend', verdedigde Berlusconi zich eerder op zijn eigen tv-zender Canale 5. 'Ik ben namelijk een persoon die geen bevelen kan geven, maar weet te overtuigen.' De aanklachten noemde hij 'onwaarheden gebaseerd op vooroordeel en haat, geheel tegen het bewijs in'.

Ruby in april 2013 voor de rechtbank in Milaan. Beeld EPA
Ruby in april 2013 voor de rechtbank in Milaan.Beeld EPA
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden