recenseert alles

Wat?

De recensiekoning


*****


The Amen Break


Wat is het?


Als je het hoort ken je het wel


Recensent?


Olaf


~ The Amen Break ~


Stel je de volgende situatie voor; het is eind jaren zestig en je loopt een opnamestudio in Washington D.C. binnen. Daar zitten The Winstons, een soulbandje met beperkte faam dat nu al jaren niet meer bestaat. The Winstons nemen daar het nummer op dat later hun grootste succes zal blijken: Color my Father. Een dag later beginnen ze aan de B-kant voor Color My Father, een nummer dat ze Amen Brother noemen. Drummer en zanger Gregory C. Coleman heeft midden in dit nummer een drumsolo van een seconde of zes: een funky beat met wat syncopische snare-aanslagen. Gregory gaat even los, daarna zetten de blazers weer in en gaat het nummer door.


Ik durf te beweren dat jij - ondanks dat je misschien geen idee hebt waar ik het net over had, wie The Winstons zijn en hoe Amen Brother klinkt - deze break al honderden, zo niet duizenden keren in je leven hebt gehoord.


Om uit te leggen hoe dat is gekomen moeten we een jaar of vijftien verder in de tijd. Het is de jaren tachtig, hip hop groeit, samplers nemen langzaam de rol van echte instrumenten over. Op Ultimate Breaks and Beats, een verzamel-lp voor dj's en producers, verschijnt in 1986 een langzame versie van de drumsolo uit Amen brother, gesampled door ene Breakbeat Lenny. De break - inmiddels de Amen Break genoemd - verschijnt in de jaren daarna op tientallen hiphopplaten, met daarop beroemde nummers als N.W.A.'s Straight Outta Compton.


Op zich al een interessant verhaal, ware het niet, dat we er nog niet zijn. Begin jaren negentig komt de dancemuziek op en daarmee ook de wat obscuurdere genres. Jungle- en drum 'n' bass-producers omarmen de Amen Break en bouwen het volledige genre op die zes seconden van The Winstons. Ze knippen, plakken, vervormen, maar in bijna alle tracks zit wel een stukje Amen. Ook in latere genres als happy hardcore, dubstep en triphop is de Amen Break te horen.


Terug naar die opnamestudio: daar zit Gregory C. Coleman. Net klaar met zijn drumpartij. Hij gaat buiten een sigaret roken. En jij vertelt hem wat er met zijn solo gaat gebeuren. Ik denk niet dat hij je gelooft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden