Recap True Detective S02E06: eindelijk een spannende eindsprint

Gisteravond werd de zesde aflevering van het tweede seizoen True Detective uitgezonden op HBO Nederland. Volkskrant-journalist Haro Kraak schrijft wekelijks een recap van elke aflevering, die steeds op dinsdag op Volkskrant.nl verschijnt. Let op: spoilers!

Topcrimineel Frank en zijn entourage. Beeld HBO
Topcrimineel Frank en zijn entourage.Beeld HBO

Eerste shot: twee mannen die met getrokken pistolen onder tafel tegenover elkaar zitten in de keuken. Ze moeten iets uitpraten.

Laatste shot: een auto die met piepende banden wegrijdt bij een orgiefeest voor rijke mannen. De inzittenden - drie agenten en een vermist meisje - ontsnappen ternauwernood aan het spervuur van de huurlingen.

Ja, we kunnen zeggen dat True Detective eindelijk retespannend is, maar ook dat het makkelijk en een tikkeltje clichématig vermaak is. De serie lijkt te knipogen naar de conventies van het detective-genre en met opzet richting kitsch te neigen. True Detective is niet een true story, maar larger than life.

Recap

Acht weken lang komt elke dinsdag de recap van True Detective seizoen 2 online te staan, de ochtend nadat de aflevering op HBO in première is gegaan. Vandaag de zesde aflevering, Church in Ruins.

Jeugdtrauma's

De lijst met allesbepalende jeugdtrauma's is ook groot (en blijft maar groeien) en daarom is het handig om iedereens bagage op een rijtje te zetten. Een overzicht:

- Ray Velcoro: ex van een vrouw die verkracht werd; vader van een kind dat niet van hem is (of toch wel?) en waarvan hij de voogdijstrijd heeft opgegeven; moordenaar van een man die toch niet de verkrachter van zijn ex is; alcoholist die de drugs opgaf, maar toch weer niet; voormalig corrupte en gewelddadige agent en nu gewelddadige handlanger van een crimineel; overlever van een catastrofale schietpartij.

- Frank Semyon: zoon van een gewelddadige en drankzuchtige vader die hem opsloot in de kelder; man van een vrouw met wie hij dolgraag kinderen wil krijgen, maar die mogelijk onvruchtbaar is; crimineel die vijf miljoen verloor aan een corrupte ambtenaar, waardoor hij zijn kans om legale zakenman te worden zag verdampen.

- Antigone Bezzerides: dochter van een moeder die zelfmoord pleegde en van een goeroe-vader die een hippiecommune leidde; slachtoffer van kindermisbruik in die commune; zus van webcammeisje annex kunstenaar; mannenhater met nog onduidelijke maar extreme seksuele voorkeuren; moordenaar van een rijke man op een orgiefeest waar ze zich als hoer voordeed; overlever van een catastrofale schietpartij.

- Paul Woodrugh: zoon van een manipulatieve en stelende moeder; Afghanistan-veteraan met zware brandwonden en mogelijk pleger van oorlogsmisdaden; toekomstig vader en echtgenoot van een vrouw ondanks homoseksuele gevoelens; overlever van een catastrofale schietpartij waarbij hij verdacht rustig bleef, sterker: Paul lijkt in levensgevaarlijke situaties rustiger te zijn dan achter een bureau speurend naar verzekeringsfraude.

Voormalig politieagent Ray Velcoro heeft het zwaar. Beeld HBO
Voormalig politieagent Ray Velcoro heeft het zwaar.Beeld HBO

Plot

Goed, dan hebben we het nog niet over de detectiveplot gehad. Met nog twee afleveringen te gaan, zijn we de moordenaar van de corrupte en seksverslaafde ambtenaar Ben Caspere aardig op het spoor, maar van een doorbraak is nog zeker geen sprake.

Hij is in elk geval niet vermoord door de Mexicaanse bende, want Irina Rulfo zegt aan de telefoon tegen Frank - vlak voordat ze bruut wordt vermoord door weer andere Mexicanen - dat zij het horloge van Caspere verpand heeft op verzoek van een agent, die dun en blank en een baas was. Ervan uitgaande dat die informatie klopt en dat we deze magere witte man al eerder gezien hebben, is de kans groot dat het om lieutenant Kevin Burris gaat.

Wie zeker ook een grote schurk is, is McCandles, CEO van Catalyst. Vermoedelijk staat er compromitterend materiaal van hem op de harde schijf van Caspere die Frank moet vinden om aanspraak te kunnen maken op vijf percelen vervuilde grond waarlangs de hogesnelheidslijn wordt gebouwd. Dat beeldmateriaal is ongetwijfeld geschoten op een van de orgiefeestjes die burgermeesterszoontje Tony en Blake samen organiseren. McCandles sloot daar een deal over de treinlijn met de Russische ogende gangster Osip, een personage dat verder schrikbarend vaag is, eigenlijk net als McCandles én Blake én Tony trouwens.

(Maar nog niet zo vaag als Stan, de handlanger van Frank die na twee piepkleine scènes werd vermoord in aflevering drie. Frank en zijn vrouw bezoeken nu (en compenseren financieel) de weduwe en haar zoon in een langdradige scène, waarin Frank de warmste en naïefste woorden van dit seizoen uitspreekt tegen de zoon: 'Deze pijn kan je een beter mens maken.' Dat is tot nu toe bij geen enkel personage gebleken, stuk voor stuk worden ze gekweld door hun demonen. Enfin, een sprankje hoop kan geen kwaad.)

Antigone Bezzerides is geobsedeerd door messen. Beeld HBO
Antigone Bezzerides is geobsedeerd door messen.Beeld HBO

Viagrapillen

Het contract van de deal tussen Osip en McCandles komt - toevallig! - in handen van Paul, die uitroept dat er echt heel veel handtekeningen op de papieren staan. Handtekeningen op een contract? Niet!

Ray en hij redden Ani van het orgiefeestje, waar de viagrapillen in wijnglazen voor het oprapen liggen en de meisjes vloeibare mdma in hun mond gespoten krijgen. 'Keep you in good mood', zegt het Oostblokhoertje naast Ani, en verdomd: binnen een mum van tijd wordt er in alle hoeken van het huis gewipt - een hoeveelheid stijlvol gefilmde copulerende lijven die waarschijnlijk sinds Eyes Wide Shut niet meer te zien is geweest.

Toch voelt Ani zich - als enige - niet echt lekker, want de drugs geven haar hallucinaties over haar aanranding als kind en vertroebelen haar zicht (vreemde uitwerkingen voor mdma, als dat het inderdaad is). Ondanks haar slechtziendheid herkent Ani - toevallig! - Vera op de wc, het vermiste meisje uit aflevering 1, weet u nog? Ze neemt haar mee, snijdt twee mannen open en ontsnapt.

(Ik weet dat ik heb gezegd dat True Detective niet realistisch is, maar zelfs na die vaststelling moet je de serie kunnen beoordelen op zijn eigen interne logica. Dat Ani zonder duidelijk doel en met gevaar voor eigen leven undercover gaat op een seksfeest, dat een deal uitgerekend tijdens die orgie wordt gesloten - waarom in godsnaam dan? - en dat deze machtige mannen zich kennelijk naakt en herkenbaar op hun gemak bij elkaar voelen, heb ik dus al geaccepteerd.)

Het was dus niet Vera die vermoord is in dat hutje, en ook niet Caspere, want het bloed komt van een vrouw met gonorroe. Hoe verder met het onderzoek? Wellicht kan Vera toch iets nuttigs vertellen als ze weer bij zinnen is. En anders kan Paul de kinderen opsporen die getuige waren van de moord op hun ouders, juweliers van wie de blauwe diamanten in 1992 gestolen zijn. Of de oplossing voor de moordzaak staat netjes tussen al die handtekeningen op het contract - dat kan natuurlijk ook.

Kaasschaaf

Als alles mislukt, kunnen we wellicht nog genieten van Ray die de verkrachter van zijn ex van zijn vlees ontdoet met een kaasschaaf. 'Starting with your prick', zegt Ray tegen de grijsaard in oranje gevangenispak achter het glas. Het valt Ray op dat de man niet eens lijkt op zijn zoontje, wat kan betekenen dat Ray ondanks alles toch de vader is of dat de grijze, dunne man vroeger rood en dik was - je weet het nooit.

Hoe dan ook: vaderschap was wederom het belangrijkste thema van deze aflevering. 'You win', zegt Ray tegen zijn ex nadat hij heeft doorgehaald met een pak coke en een fles Jack Daniels. Zolang zij niks over het vaderschap tegen haar zoontje zegt, blijft Ray uit hun leven. Deal.

Frank was deze week niet bezig met zijn eigen voortplanting maar ontfermde zich wel over de zoon van de vermoorde Stan (zoals hierboven beschreven). En Paul zei binnenkort vader te worden nadat hij het gruwelijke verhaal had aangehoord van de juwelierskinderen die hun ouders verloren. Grote kans dus dat Ani's goeroe-vader nog uitgebreid aan bod komt. De vermiste Vera werkte immers bij hem en daarnaast wil Ani vast nog verhaal halen over haar aanranding.

Andere lijntjes of subplotjes die nog open liggen: wat is er gebeurd met de gemaskerde man die met losse flodders op Ray schoot? En waarom zette die andere gemaskerde man de auto in de fik waar Ray en Ani bij waren? Heeft die auto nog iets te maken met die Mad Max-achtige filmset of was dat een opvulscène? En gaat de vervuilde grond langs de treinlijn nog een rol spelen? Trouwens, heeft Paul oorlogsmisdaden in Afghanistan gepleegd?

Afghanistan-veteraan Paul Woodrugh. Beeld HBO
Afghanistan-veteraan Paul Woodrugh.Beeld HBO

Vragen

En waarom is totale nobody Stan vermoord? Van wie heeft Frank de verkeerde naam van de verkrachter van Rays vrouw gekregen (of heeft Frank dat toch zelf gedaan)? Waarom veranderen de lyrics van de (geweldige) openingstune van Leonard Cohen per aflevering? Wat is de rol van de overleden vadsige agent Dixon? Speelt hij onder een hoedje met de waarschijnlijk corrupte Burris? Wat deed Geldof op het orgiefeestje? En natuurlijk: wie heeft Caspere vermoord en de vijf miljoen dollar van Frank geconfisqueerd?

Dat zijn erg veel vragen om in twee afleveringen te beantwoorden. Het belangrijkste punt van kritiek van veel (beroeps)kijkers is dat seizoen twee nodeloos ingewikkeld is, maar de laatste twee afleveringen lijkt daar verandering in te komen. Er werd ons een rookgordijn voorgehouden, maar dat trekt nu langzaam op. Niet alles zal worden opgehelderd, omdat vaagheid soms diepgang moet impliceren, maar het zal zonder twijfel een spannende eindsprint worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden