Rebellen vertrekken met bussen uit centrum Homs

De eerste opstandelingen zijn vandaag uit het oude centrum van de Syrische stad Homs vertrokken. Drie jaar lang hebben zij daar tegen het Syrische regime gevochten, maar na jaren van beleg en honger is vorige week een bestand gesloten.

Syriërs in het volledig kapot gebombardeerde Homs.Beeld ap

Zeker twee bussen met opstandelingen zijn vanmorgen weggereden uit Homs. De rebellen en hun families zijn 'verdrietig en bitter', zo schrijft de BBC, omdat ze de stad achter zich moeten laten terwijl ze hadden gezworen deze nooit te verlaten.'

In het centrum van Homs woonde ook de Nederlandse pater Frans van der Lugt, die in april werd vermoord.

Maandenlange onderhandelingen
De deal is tot stand gekomen dankzij de Verenigde Naties. Er is maanden over onderhandeld. De rebellen kunnen nu, onder toezicht van de VN, de stad in vrijheid verlaten. Ze zullen ook het beleg staken van twee stadjes in het noorden van het land, waar voornamelijk sjiieten wonen die loyaal zijn aan president Bashar al-Assad. Daardoor kunnen er nu hulpgoederen worden gebracht naar de bewoners.

Homs, niet ver van de grens met Libanon, is wel de 'hoofdstad van de revolutie' tegen het bewind van Assad genoemd. De overgebleven bewoners zijn uitgehongerd en hebben jarenlang geen toegang gehad tot medicijnen. De stad is al die tijd bestookt met bommen en granaten. De afgelopen twee maanden was het leger een groot offensief begonnen om de laatste rebellen uit de Oude Stad van Homs te verjagen.

Zelfmoordaanslagen
De verschillende gewapende groeperingen die in de Oude Stad actief waren, zijn lange tijd verdeeld geweest over het bestand dat nu is gesloten. Zo zou het al-Nusra Front (een organisatie die gelieerd is aan al-Qaeda) het beleg hebben willen doorbreken met een serie zelfmoordaanslagen. Dat hebben zij ook geprobeerd, maar het is niet gelukt. Nu zitten de al-Nusra strijders ook in de bussen die de stad uitrijden.

Begin dit jaar konden ongeveer 1.500 burgers (voornamelijk vrouwen en kinderen) het gebied al verlaten, nadat de regering en de opstandelingen daarover een bestand hadden gesloten.

Een Syrische man in het centrum van Homs in de wijk Baba Amro.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden