Rebellen Sierra Leone nemen bestand in acht

De Sierra-Leoonse rebellen van het Verenigd Revolutionair Front (RUF) zullen vanaf maandagavond acht uur een bestand van een week in acht nemen....

Reuters, AFP

FREETOWN/ABIDJAN

Bemiddelaars van de Verenigde Naties en West-Afrikaanse regeringen wachten nu op de reactie van de Sierra-Leoonse president Ahmad Tejan Kabbah.

De rebellen bevechten de door Nigeria geleide West-Afrikaanse vredesmacht Ecomog. Hun leider Foday Sankoh heeft de doodstraf gekregen en werd door de Nigerianen gevangen gehouden op een schip voor de kust van de Sierra-Leoonse hoofdstad Freetown.

Bockarie zei dat de Liberiaanse president Charles Taylor de opstandelingen had overgehaald een staakt-het-vuren te accepteren. Liberia wordt ervan beschuldigd de drijvende kracht achter het rebellenoffensief te zijn. 'Hij heeft mij alleen gezegd dat we een tijdelijk staakt-het-vuren in acht moeten nemen om hulpverleners een kans te geven. En dat in die periode Sankoh vrijkomt. Daarom heb ik ingestemd', zei Bockarie.

De commandant waarschuwde de Nigerianen hun bombardementen te staken op steden die in rebellenhanden zijn. 'Als de Nigerianen vanaf maandag met hun Alpha-toestellen of helikopters over onze zone vliegen, hervatten we onze aanval.'

Nigeria kondigde donderdag aan versterkingen naar Freetown te sturen, om de resterende rebellen uit de in puin geschoten hoofdstad te verjagen. 'De vorige keer zijn we niet tot het uiterste gegaan. Deze keer maken we het werk af', zei een Ecomog-bron, verwijzend naar de gebeurtenissen van februari 1997, toen de vredesmacht president Kabbah weer terug in het zadel hielp.

Hoewel Ecomog beweert Freetown geheel in handen te hebben, werd er donderdagavond nog gevochten in het oosten van de stad, waar gewapenden bendes de Ecomog-soldaten aanvielen. Volgens Italiaanse missionarissen ligt de stad bezaaid met lijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden