Rebellen Sierra Leone laten 18 VN'ers vrij

De rebellen van het Verenigde Revolutionaire Front (RUF) in Sierra Leone hebben zondagavond achttien VN-soldaten vrijgelaten. De rebellen houden nog een kleine vijfhonderd VN'ers vast....

Met hun ontvoering begin deze maand laaide de burgeroorlog in het West-Afrikaanse land weer op. De vrijlating van de achttien VN-militairen volgde op de herovering zondag van een belangrijke stad die in handen was van de rebellen, door troepen van de regering en de VN. Het gaat om Masiaka, 74 kilometer ten oosten van de hoofdstad Freetown.

In Sierra Leone proberen negenduizend VN-militairen te voorkomen dat de rebellen verder oprukken naar Freetown. Zij worden daarbij sinds een week gesteund door zevenhonderd Britse paramilitairen. Zaterdag arriveerden nog eens zes marineschepen uit Groot-Brittannië, met helikopters, aanvalsvliegtuigen en achthonderd mariniers.

De Britse generaal Sir Charles Guthrie zei gisteren bij zijn aankomst in Sierra Leone dat de Britse troepen blijven totdat de VN de vredesmacht hebben versterkt met tweeduizend soldaten.

De Britten kwamen aanvankelijk naar Sierra Leone om buitenlanders te evacueren. Maar zij lijken nu in feite de leiding van de VN-vredesmacht overgenomen te hebben in voorbereiding op een groot offensief tegen de rebbelen, zo meldde zondag de BBC. 'Ik weet niet hoe we ons zelfrespect kunnen behouden als we deze barbaarsheid de rug zouden toekeren', aldus de Britse minister van Buitenlandse Zaken Cook gisteren.

Rebellenleider Foday Sankoh heeft volgens de Sierraleoonse minister van Justitie Solomon Berewa een deal gesloten met internationale diamanthandelaren in ruil voor steun bij de bewapening van zijn manschappen. In zijn woning in Freetown zijn documenten gevonden die daarop wijzen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden