Reageerbuisbaby wordt 25 jaar

Vandaag wordt de eerste reageerbuisbaby van Nederland 25 jaar. Stefanie Hing Li wil niet in de de publiciteit treden. 'Maar het gaat heel goed met haar', zo weet de gynaecoloog Bert Alberda (58) die Stefanie op 15 mei 1983 ter wereld bracht in het toenmalige Dijkzigt Ziekenhuis in...

De foto van Alberda met de ‘reageerbuisbaby’ in zijn armen is een van de klassieke beelden van de medische revolutie in de 20ste eeuw. Tot dan toe kon 10 procent van de vrouwen geen kinderen krijgen. ‘Reageerbuisbevruchting – nu in-vitrofertilisatie (ivf) genoemd – is de grootste doorbraak voor vruchtbaarheidsproblemen die er is geweest. Het is eigenlijk een oplossing voor alles’, zegt Alberda, die tegenwoordig in het St.Franciscus Gasthuis in Rotterdam nog twee ochtenden zelf ivf-behandelingen doet. Jaarlijks worden in Nederland nu vijfduizend kinderen geboren – 1 op de 40 – nadat een eicel buiten de baarmoeder is bevrucht en daarna teruggeplaatst. Alberda: ‘Onder de assistenten die ik tegenwoordig heb, zijn weer zelf ivf-kinderen die het leuk vinden stage te lopen bij degene die hen ter wereld heeft geholpen.’

Alberda kwam eigenlijk heel toevallig met reageerbuisbevruchting in aanraking. ‘De bioloog professor Zeilmaker experimenteerde in de jaren zeventig met muizen in het Dijkzigt. Hij wilde de volgende stap maken naar mensen. Maar hij kon geen gynaecoloog vinden die hem daarbij wilde helpen. Als assistentje wilde ik wel.’

Na de geboorte van Stefanie stonden vrouwen in de rij voor de behandeling. ‘Toen was het nog een gecompliceerde ingreep. Er moest niet alleen 5.000 gulden voor worden betaald, er waren ook een operatiekamer en een anesthesist nodig.’

Aanvankelijk konden niet meer dan honderd behandelingen per jaar worden gedaan. Nu zijn dat er twintigduizend in heel Nederland die bijna allemaal poliklinisch plaatsvinden. De techniek is in die 25 jaar geperfectioneerd. Aanvankelijk werden drie embryo’s bij vrouwen ingeplant. Nu zijn dat er hoogstens twee en vaak al een. Alberda: ‘Ik heb wel eens jaren gehad met tien drielingen.’

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden