Reagan ging tijdens G7 uit verveling maar tekenen

LONDEN - De G7-bijeenkomst in Ottawa in 1981 was niet het levendigste moment uit de politieke loopbaan van Ronald Reagan. Om wakker te blijven, tekende de Amerikaanse president vijf hoofden, een torso en een oog, dit tot groot vermaak van zijn buurvrouw aan de vergadertafel, Margaret Thatcher. Na de vergadering nam de Britse premier de krabbels mee, nadat de artistiek begaafde wereldleider ze had laten liggen. Een bijzonder bondgenootschap was geboren.

Eenmaal terug op Downing Street stopte Thatcher, die bekendstaat om haar geordende manier van werken, 'Five heads, a man's torso and an eye' samen met officiële documenten in een map, waardoor het nu, ruim dertig jaar later, een stukje openbaar kunstbezit is.

Uit de net geopenbaarde archieven blijkt voorts dat Thatchers Conservatieve Partij later dat jaar bijna uiteengevallen was. Tegen de achtergrond van grootscheepse rellen in de Engelse binnensteden stonden progressieve partijgenoten op het punt om over te stappen naar de pasgevormde Social Democratic Party.

Jaargang 1981 van de Thatcher-archieven, opgeslagen in het Churchill College in Cambridge, stelt ook het beeld bij van Thatcher als vijand van de mijnwerkers. Tegen een journalist van The Sunday Express had ze informeel gezegd dat de mijnwerkers 'redelijke mensen' zijn. De premier zei er vertrouwen in te hebben dat ze niet de militante vakbondsleider Arthur Scargill zouden volgen, die de regering omver zou willen werpen.

De papieren laten ook zien hoe mediamagnaat Rupert Murdoch politieke vriendschappen gebruikt voor zakelijke doeleinden. Dat Thatcher en Murdoch bevriend waren, was bekend, maar niet dat ze in het geheim overlegden over plannen van Murdoch om The Times en The Sunday Times over te nemen. De persbaron wist te voorkomen dat de regering de overname zou voorleggen aan de mededingingsautoriteit. Murdochs belofte de vakbonden aan te pakken, was zijn troefkaart.

Het jaar eindigde met zorgen over de kerstkaart waarop Margaret en haar echtgenoot Denis poseren voor de schoorsteenmantel. Ze was bang dat die te veel op een karikatuur leek, temeer omdat op West End de komedie Anyone for Denis? speelde, een parodie op het echtpaar.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden