Reacties vierde Touretappe - Greipel: ik had plots geen kracht meer

De Duitser Marcel Kittel heeft de vierde etappe van de Tour gewonnen. Het was de langste rit van deze Tour, van Saumur naar Limoges over een afstand van ruim 237 kilometer. De Slowaak Peter Sagan werd derde en blijft de leider in het algemeen klassement. Hieronder vindt u de belangrijkste reacties, en kunt u het liveblog teruglezen. Lees hier het etappeverslag terug.

Beeld ap

Hoewel iedereen zijn landgenoot Kittel de zege gunde, was André Greipel geen gelukkig man na de finish. De topsprinter eindigde teleurstellend achttiende en won nog geen enkele etappe in deze Tour. 'Ik vind het vooral jammer voor mijn ploeggenoten', zei Greipel tegen het Belgische Sporza.

'Alles ging goed, tot op 250 meter van de aankomst. Ik had plots geen kracht meer over. Ik heb er niet echt een verklaring voor. Ik geef mezelf de schuld.'

Bryan Coqaurd was 'very, very smart', zei Sagan, die derde werd. De Franse sprinter werd tweede op centimeters van Kittel. Coquard: 'Ik geloofde echt in mijn kansen. Dit is een grote teleurstelling, maar ik moet niet opgeven. Er komen nog veel kansen.

'Ik ben erg blij dat we het heft zelf in handen hebben genomen. Ik denk dat ik nu bij de grote jongens hoor. In de sprint wint de sterkste. Nog nooit was ik zo dichtbij een overwinning. Ik ben jong maar ook een winnaar. Dit jaar wil ik winnen in de Tour.'

Marcel Kittel (l) en Bryan Coquard (r) in de sprintBeeld anp

'Dat voelt ik ook als iets dat ik bereikt heb', zegt Kittel over het feit dat de Tour weer uitgezonden wordt op de Duitse televisie. 'We hebben er om gevraagd, John (Degenkolb, red.), André (Greipel, red.) en ik, en nu zijn we er weer te zien. We zijn terug!'

Vaak zeggen verliezers dat ze blij zijn voor de winnaar. En daar geloven we meestal niks van. Maar als Sagan het zegt dan zeker wel. 'Ik ben bij voor Kittel en het is leuk om te zien dat verschillende renners verschillende etappes winnen.'

Over zijn eigen prestaties (vandaag derde): 'For now, how I start, it's very nice'

De ploeggenoten van Kittel wisten dat het kon. 'Met Kittel hebben we een van de beste sprinters. De start was niet slecht voor ons, met twee tweede plaatsen, en Alaphilippe in het wit, maar het zijn geen overwinningen natuurlijk', zei Iljo Keisse.

'Het was een bijzonder zware finale. Op het laatste klimmetje had ik het redelijk moeilijk. We waren uit positie, het is moeilijk om hier in de laatste kilometer terug in positie te geraken. Vandaag viel alles op z'n plaats. Gelukkig maar.'

Tony Martin zat kapot na de finish, maar kon wel lachen. 'Het is moeilijk om de goede timing te vinden, bij aankomsten als deze. Het was erg verwarrend met de rotondes aan het einde van het parcours. Maar het lukte vandaag, uiteindelijk kwamen we goed samen om Marcel af te zetten.'

'Het voelt alsof het de eerste keer is dat ik een Touretappe win', zei Marcel Kittel. De Duitser van Etixx-QuickStep, de afgelopen jaren al goed voor acht ritzeges in de Tour, maar werd vorig jaar niet meegenomen door zijn toenmalige ploeg Giant-Alpecin na fysieke problemen.

In de winter stapte hij over naar de Belgische ploeg van manager Patrick Lefevere. Kittel: 'Het is zo mooi om hier weer te winnen. De ploeg heeft er keihard voor geknokt de afgelopen dagen, maar er ging een paar keer iets mis. Ik ben trots op deze zege, zeker omdat het een sprint licht bergop was.'

Het zelfvertrouwen was er gisteravond al, zei Levevre na de finish. 'We hebben gisteravond een heel goede meeting gehad. Ik heb de video van de aankomst bekeken en punt voor punt gezegd wat ik wilde. Toen heeft Marcel het woord genomen en gezegd: jongens, ik heb alle vertrouwen in jullie, en ik ga zeker winnen.'

Dylan Groenewegen schuift iedere dag een aantal plaatsen op in de eindklassering. Vandaag werd de 23-jarige Nederlandse sprinter knap vierde. Tegenover de NOS reageerde hij tevreden. 'We doen het pas zeven maanden, zo'n sprinttreintje. Dus dan is dit wel goed', zei hij nuchter. En net zo nuchter reageerde hij over mogelijke kansen in het vervolg van de Tour. Hij zal er niet op mikken, laat staan hoog van de toren blazen. 'Deze Tour is vooral om te leren.'

Beeld anp

In een eerste reactie op zijn zege reageert Marcel Kittel geëmotioneerd. 'Ik ben blij weer terug te zijn in de Tour. Om dan ook nog eens een etappe te winnen, is ongelofelijk', stamelt hij.

Marcel KittelBeeld anp

Toch Kittel. Wat een sprint. Greipel had niet genoeg over. Ook Kristoff en Sagan komen te vroeg.

En wie zien we daar op plek vier? Dylan Groenewegen. Uitstekend.

Wéér een finishfoto: Coquard of Kittel? Ze hangen tegen elkaar aan van vermoeidheid. Wordt dit een gelijkspel?

Wie houdt de benen sterk op dat laatste stukje, dat echt omhoog gaat. Is het dan toch Sagan?

Het hele peloton is uiteengeslagen na die gevaarlijke bocht en vluchtheuvel voor een rotonde. En wie zien we daar: Groenewegen inderdaad.

Lotto-Soudal, team van Greipel, neemt het heft in handen.

Vluchtheuvels op een paar kilometers van de streep. Daar moest geletruidrager Sagan nog gevaarlijk uitwijken.

Ah, rijdt Irizar lek in de slotfase? Heroïsch op kop de hele dag en dan nu door het peloton zakken met een lekke band.

Maar belangrijker: waar zit Groenewegen? Met iets minder dan vijf kilometer nog zien we weinig Lotto-Jumbo-truien voorin.

Voila, weer een prachtig klassiek overgangsetappescenario: het doek valt voor de vluchters. Dank voor de moeite, Irizar, Naesen en Schillinger. Het peloton neemt de regie hier over voor de laatste 5 kilometer.

Spoiler: het wordt een massasprint.

Dit noemen we spartelen. De heren van de kopgroep zien het peloton achter zich opdoemen maar blijven op zo'n 15, 20 seconden ervoor rijden.

Nog 10 kilometer dus het is dringen voorin het peloton. Mooi om te zien dat renners zenuwachtig om zich heen kijken op zoek naar hun ploegmaats.

Alexander Kristoff is 29 jaar geworden vandaag. Van harte natuurlijk. Waarom we dit vermelden? Nou, Kristoff is een aardige sprinter. Misschien dat zo'n symbolische dag wat extra kracht geeft.

Allo Titi. Met de rode rugnummers kwam daar even Thomas Voeckler in beeld fietsen. Hij is de man met de rode rugnummers. Waarom hij gisteren in de nutteloze aanval ging? 'Omdat het wel erg saai werd.'

Mooi gebied om te fietsen. Glooiend, mooie wegen. Niet te steil, niet de zwaar. In het peloton krijgen ook de sprintploegen er zin in. Etixx-QuickStep stuurt een mannetje naar voren.

Voorsprong van de drie koplopers loopt terug tot onder de halve minuut.

De koplopers hebben op 30 kilometer van de streep nog maar 45 seconden voorsprong.

Het peloton voert het tempo op. Elkaar vermoeien om de kansen op een overwinning te vergroten? Het loopt echt wel wat omhoog de laatste 500 meter.

Ondertussen gaat Tony Martin, de oude wereldkampioen tijdrijden, nog even water halen voor zijn teamgenoten. Wat extra water voor Kittel?

De Belgische mascotte is er ook weer bij. Zat waarschijnlijk de afgelopen weken in het stadion.

Alexis Gougeard (AG2R-La Mondiale) moet lossen uit de kopgroep. Blijven er nog drie over op 37 kilometer van de streep.

Nog een keer de namen: Markel Irizar (Trek-Segafredo), Oliver Naesen (IAM Cycling) en Andreas Schillinger (Bora-Argon18).

Nog minder dan 50 kilometer te fietsen met iets minder dan 2 minuten voorsprong. Ja, het is weer wachten tot de koplopers worden bjigehaald. Dat weet het viertal voorop natuurlijk ook wel.

Enige prijs die ze daar kunnen verdelen: de rode rugnummers voor de meest aanvallende renner. Ook leuk.

Cavendish is terug. En hoe. De beste sprinter uit de Tour-historie (28 etappes, herhalen we nog maar eens) won er al twee. Maar waar komt die hernieuwde vorm vandaan?

Van zijn training op de baan, denkt zijn voormalige ploegleider Allan Peiper. 'De voorbije maanden was hij veel bezig met de piste en de Spelen. Zijn beensnelheid heeft misschien een goeie kick gehad van dat werk op de piste.'

In 2011 won hij vijf Tour-ritten bij High Road, waar Peiper toen ploegleider was. Op de Belgische radio zei Peiper: 'Bij Dimension Data valt alles weer in zijn plooi, met oude ploegmaats, ploegleiders en vrienden. De sfeer zal weer zoals weleer voelen.'

Twee jaar geleden, toen het Grand Départ in zijn thuisland Engeland was, bezwijkte hij onder de druk. Toenmalig ploegleider Patrick Lefevere van Omega Pharma-QuickStep stelde dat zijn renner misschien wel te graag wilde winnen in eigen land.

Peiper: 'Of Cavendish tegenwoordig minder stress heeft? Dat kan. Ik ken de cijfertjes in zijn contract niet, maar misschien heeft hij in zijn huidige positie minder stress.'

Wiggins en Cavendish op de baanBeeld anp

Wat is het mooiste shirtje uit de wielerhistorie? Wielerverslaggever Iwan Tol over het Mapei-shirtje: 'Het lelijkste en daarmee misschien wel het mooiste shirtje ooit.'

En van het huidige peloton?
'Dat van Giant-Alpecin. Wit met zwart. Met overheersend wit. Dat is fris en stijlvol.

'Mijn collega Pieter Sabel is de man van de Sky-shirts. Saai, als je het mij vraagt. Ook fascinerend: de krijtstepen op de broek van Trek. Kijk maar eens...'

Luca Paolini in het Mapei-shirtBeeld anp
Het pak van Trek-Segafredo (met krijtstreep)Beeld anp

Cavendish is aan het sparen. Sagan gaat vroeg aan, Kittel en Cavendish blijven op halve kracht in het wiel. Een laf tussensprintje.

De punten zijn weer verdeeld. Het zijn niet de krachtsverhoudingen. Nogmaals de uitslag:

1. Andreas Schillinger (20 punten)

2. Oliver Naesen (17)

3. Markel Irizar (15)

4. Alexis Gougeard (13)

5. Peter Sagan (11)

6. Marcel Kittel (10)

7. Mark Cavendish (9)

Mark Cavendish tijdens de vierde etappe.Beeld epa

De voorsprong van de koploeprs loopt weer iets op tot net boven de 2 minuten.

Ze passeren ook de tussensprint.

Schillinger, Naesen, Irizar en Gougerard passeren in die volgorde de boog van de tussensprint zonder noemenswaardige competitie. In het peloton gaan de sprinttreintjes naar de kop.

Kijkt u ook eens naar de voorsprong van de vluchters: die loopt op dit moment altijd hard terug.

Laten we de vrouwen ook niet vergeten. In Italië wordt de Giro Rosa gereden. Dat is de belangrijkste meerdaagse internationale etappekoers voor de vrouwen, met voor Nederland onder meer Thalita de Jong en Anna van der Breggen. Maar beide renners wisten in de vierde etappe niet de top tien te halen.

De winst was voor Tiffany Cromwell.

De sprintersploegen in het peloton hebben de krachten gebundeld en het gat met de koplopers wordt kleiner en kleiner. Ruim 1,5 minuut is het verschil nu. Nog iets meer dan 80 kilometer te gaan. Het gemiddelde in het peloton ligt rond de 41 kilometer per uur en daarmee lopen de renners voor op het tijdschema.

Mark Cavendish kan het record van Eddy Merckx wel eens gaan evenaren, denkt Bernard Hinault. Cavendish staat met zijn overwinning van gisteren op een totaal van 28 keer winst in de Tour de France, Merckx won 34 etappes. 'Waarom niet?', vroeg Hinault voor het vertrek van de vierde etappe aan Cycling weekly.

'Hij heeft er nog zes nodig en hij is niet oud, dus is het nog steeds mogelijk, denk ik.' Mark Cavendish is 31 jaar.

En voor wie benieuwd is naar de topsnelheid van Cavendish in de laatste tien seconden van de sprint van gister: 59,5 kilometer per uur.

Ondertussen is de voorsprong van de koplopers net 2 minuten, met nog 86 kilometer te gaan.

Een klein recordje sinds 2011: voor het eerst in vijf jaar is er nog geen afvaller na drie etappes.

Met nog 100 kilometer te gaan wordt het gat tussen de koplopers en het peloton kleiner: 4 minuten. De teams van Etixx-Quick Step, Dimension Data en Lotto-Soudal werken samen in het peloton. Het tempo ligt een stuk hoger dan gister, in de saaie etappe waar zo over geklaagd werd door kijkers.

Van de kopgroep van vier staat de Belg Naesen er in het klassement het beste voor. Zijn achterstand op Sagan, de drager van de gele trui, bedraagt 1'53". De voorsprong van de kopgroep wordt iets kleiner, ze rijden nu op bijna 5, 5 minuut van het peloton.

De voorsprong van de kopgroep wordt groter, inmiddels hebben zij bijna 6 minuten te pakken. De finish ligt op 120 kilometer. En de eerste winst is alvast binnen: zo saai als die van gisteren is deze etappe in ieder geval niet!

Het peloton rijdt rustig door. Datzelfde geldt voor de vier vluchters. Hun voorsprong op 150 kilometer van de streep: 4 minuten en 50 seconden.

Wout Poels, misschien wel de beste Nederlandse klimmer van het moment, cijfert zich volledig weg deze Tour. Maar nu al 5 minuten en 21 seconden achterstand in het algemene klassement is wel erg veel. Had hij pech? Of toch slechte benen?

Poels reageerde voor de camera's van de NOS: 'Nee hoor, zo is de afspraak. Zo'n tien tot vijftien kilometer voor het einde zeggen ze via de communicatie: Wout, naar achteren. Dan kan ik me laten afzakken en zit mijn werk erop.'

Wout Poels in de TourBeeld anp

Nog 175 kilometer. Veel is er niet veranderd. De vier vluchters, Naesen, Gougerard, Irizar en Schillinger, rijden op zo'n 5 minuten voorsprong. In het peloton rijdt de ploeg van geletruidrager Peter Sagan op kop.

Wielrennen is ook een mentale sport. Alles moet kloppen op en naast de fiets. Na twee valpartijen van Contador, maar wel een overwinning en geel voor Sagan zal de sfeer bij Tinkoff gemengd zijn.

Nog meer pech voor de ploeg van de Russische Oleg Tinkov. De ploegbus is kapot. 'Er is de hele nacht aan gewerkt, maar de jongens krijgen 'm niet op gang', aldus ploegleider Steven de Jongh. 'Hij start wel, maar gaat niet in de versnelling. Dat is lastig.'

In allerijl moesten de spullen vanuit de teambus worden overgeheveld naar de Franse huurwagen. Meteen na de rit douchen zit er niet in voor Sagan, Contador en de rest. ''Maar we hebben wel koffie', zei De Jongh de juiste dosis relativeringsvermogen.

En Contador had ook nog een mooie levensles paraat: 'Als alles tegen zit, bedenk dan dat een vliegtuig ook tegen de wind in opstijgt.'

Peter Sagan bij de bus van TinkoffBeeld anp

De renners zijn al bijna veertig kilometer onderweg. En jawel, er is een vlucht. Vier heren mochten vertrekken. De namen: Oliver Naesen (IAM Cycling), Alexis Gougerard (AG2R-La Mondiale), Markel Irizar (Trek-Segafredo) and Andreas Schillinger (Bora-Argon18).

Ze hebben inmiddels zo'n 4 minuten voorsprong.

Zoals al iedere dag kunnen we ook weer meekijken met de GoPro-cameraatjes op het stuur of zadel. Nog niet live, maar spectaculair is het wel. Hieronder de beelden van gisteren.

Een wandeletappe uit het boekje: zelfs de slechtgetrainde amateurfietser had de eerste uren mee kunnen rijden. Kansloze vlucht van een solist, een paar gekke bekken van Voeckler (vinden we dan wel weer mooi) en een peloton dat rustig de tijd neemt voor een babbeltje en een plaspauze.

Ja, zo'n hectische sprint is altijd spannend. Maar moeten wij liefhebbers daar uren voor naar het scherm kijken? En denk eens aan de arme renners die in de aanloop naar de Tour al genoeg trainingsuren hebben gemaakt. Ons medeleven gaat uit naar de commentatoren.

Niet nodig, schrijft Renaat Schotte van Sporza. 'Zo’n trage Touretappe is trouwens goed voor de geestelijke gezondheid van de tv-kijker. Je kan al eens over iets nadenken, waar je anders niet aan toe komt. Je kan de hele tijd van alles in huis doen. Pas op 5 kilometer van de streep, kort voor zessen nestel je je weer in de zetel om Cavendish te zien winnen met 6 honderdsten verschil.'

Of zoals Vlaming Matthias Vangenechten het verwoordt: 'Naar een vlakke Touretappe kijken is een levenskunst als een ander. Het is tevreden zijn met niets. Je moet het alleen kunnen.'

AD-columnist Thijs Zonneveld is het daar niet mee eens. 'Ik krabde aan mijn kont. Checkte mijn mail voor de vierhonderdzesenveertigste keer. Lamzakte wat rond op Twitter. Dronk nog een flesje bier op. Probeerde het alfabet te boeren (ik kwam tot K). Floot een stom deuntje. En gaapte mezelf een kaakverrekking.

'Op tv gebeurde er ondertussen zo weinig, dat ik spontaan heimwee kreeg naar zondagen vol tien kilometers van schier onbekende Wit-Russen tegen nog onbekendere Roemenen.'

Het moment dat Fonseca wegrijdt uit het pelotonBeeld anp

Wielerverslaggevers Iwan Tol en Pieter Sabel reizen mee in de wielerkaravaan en doen elke dag een voorspelling. Vandaag Pieter Sabel over de vierde etappe. Van Saumur naar Limoges: 237,5 kilomter.


Dat zal wel de langste etappe van deze Tour de France worden.
Klopt ja. Moet ook haast wel, want parcoursbouwer (of parcoursuitstippelaar) Thierry Gouvenou wil zo snel mogelijk de eerste bergen bereiken. Dan, is zijn redenering, blijven de klassementsrenners niet zo lang de kat uit de boom kijken. Woensdag zijn er heuvels, vrijdag al beklimmen we een heel serieuze berg: de Col d'Aspin.

Noemt u eens een winnaar
Vooruit. We komen op twee namen. Cavendish of Greipel. Greipel hadden we al twee keer fout, toen werd het Cavendish. Hij won in 2009 al eens de etappe die vertrok uit Limoges. En gisteren won hij op wat hij zelf omschreef als een steile klim. De aankomst leek meer op een fors uitgevallen verkeersdrempel, met alle respect. Vandaag loopt het licht af. Als het geen waaiers worden, en we hopen van harte op een herhaling van 2013 hoor, dan Cavendish. Gaat-ie morgen Bernard Hinault voorbij in aantal gewonnen etappes.

Lees hier meer over aankomstplaats Limoges en het Nederlandse succes daar. (+)

Hinault met zijn gele truien in 1985Beeld anp
Greipel (l) en Cavendish (groen, rechts) met hun laatste jump. Coquard (m) komt er niet aanBeeld anp

Een boks in plaats van een hand. Niet om jong en hip over te komen, maar om een infectie te voorkomen. Vlak voor het begin van de Tour de France, in een bespreking met de ploegleiding, maakten de renners kenbaar liever geen handen meer te schudden met sponsoren, journalisten en toeschouwers, uit angst om een infectie op te lopen. Sindsdien is bij Lotto-Jumbo de handdruk taboe.

Teambaas Richard Plugge van Lotto-Jumbo stond er best van te kijken. De afgelopen dagen deelde zijn ploeg het hotel met de Franse formatie Fortuneo-Vital Concept. Elke morgen weer begroetten de Franse renners elkaar met een zoen en een handdruk. 'Dat is kennelijk hun manier.'

Is de maatregel van ploeg overdreven of juist professioneel? (+)

Sep Vanmarcke knuffelt wel zwangere vriendin.Beeld Klaas Jan van der Weij

Een goede jumper werpt zijn fiets van zich af. Het is een bijna theatrale gebeurtenis, vindt wielerverslaggever Bart Jungmann. De dubbele jump van gisteren was een krachteloze vertoning.

In Het Groene Wielerboekje, een van de vele wielerwoordenboeken, wordt de jump als volgt gedefinieerd: 'Een laatste krachtsexplosie, waarbij de fiets als het ware onder de renner vandaan naar voren over de streep wordt getrokken.' Zo is het inderdaad: een bijna onmogelijke handeling die van snelheid nog meer snelheid moet maken.

Jan Janssen was een meester in de jump. Hij wierp zijn rijwiel echt van zich af. Daarbij belandde zijn koersbroek ergens boven het achterwiel, terwijl hij zijn armen zover als mogelijk strekte. Het is een herinnering die de oudere liefhebber in het geheugen gegrift zal staan.

Cavendish (31 jaar) won gisteren voor de 28ste keer in zijn loopbaan een etappe in de Ronde van Frankrijk. Hij staat nu op dezelfde hoogte als Bernard Hinault en moet slechts een legende voor zich dulden: Eddy Merckx.

Cavendish, de beste sprinter uit de geschiedenis van de Tour de France, heeft zichzelf opnieuw uitgevonden, dat kunnen we wel stellen.

Lees hier het etappeverslag van gisteren terug.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden