Rat genetisch op de kaart

Een internationaal consortium van genetici heeft deze week in het Britse weekblad Nature (1 april) de genenkaart gepubliceerd van de rat....

Volgens de onderzoekers, verbonden aan de Universiteit van Texas in Houston, is de kennis van het rattengenoom belangrijk, juist omdat de rat veel als proefdier wordt gebruikt.

De genenkaart is nu voor negentig procent compleet, schatten de makers. Er zijn 2,75 miljard baseparen op weergegeven, iets minder dan de 2,9 miljard van de mens en iets meer dan de 2,6 miljard van de muis. Uit de samenstelling blijkt dat ratten een pakweg tienmaal snellere evolutie doormaken dan de mens. Het verst doorgelueerd is het reuksysteem van de dieren, waarbij een record van zeker 2070 genen betrokken zijn.

Ver ontwikkeld is ook het genenpakket dat codeert voor de ontgiftende eigenschappen van de lever en andere organen. Door dat systeem goed te doorgronden hopen de onderzoekers de rat beter als model voor de mens te kunnen begrijpen.

Uit het onderzoek blijkt ook dat mens en rat zo'n tachtig miljoen jaar geleden hun laatste gemeenschappelijkevoorouder moeten hebben gehad. Ratten en muizen waren tot tussen 12 en 24 miljoen jaar geleden directe familie. Nog steeds lijken de genen van mens, muis en rat in zeker 280 grote stukken sprekend op elkaar. Dat suggereert dat ze cruciaal zijn voor zoogdieren in het algemeen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden