Rasmussen schenkt Rabo broodnodige zege in Vuelta

Uitgerekend op het grondgebied waar de ploeg dit seizoen opzichtig faalde, haalde Michael Rasmussen vrijdag de Rabowielerploeg uit een langdurige impasse....

De laatste dertien kilometer omhoog werkte de voormalige wereldkampioen mountainbiken in zijn eentje af. 'Dit hadden we nodig', reageerde ploegleider Maassen opgelucht na de superieure zege van zijn nieuwe kopman.

Rasmussen fietst pas drie jaar tussen de profs op de weg. Na zijn wereldtitel op de mountainbike ging de Deen in 2001 in zijn land bij CSC aan de slag. Afgelopen winter maakte hij de overstap naar de Raboploeg. Zijn klimmerscapaciteiten waren opgevallen. Een mooie helper voor de Amerikaanse grootverdiener Levi Leipheimer in de bergen, dachten ze bij de bank in Nederland.

In Spanje nam Rasmussen vrijdag de rol over van Leipheimer. De Amerikaan, in het eerste weekeinde van de Ronde van Frankrijk tegen het asfalt gekwakt en geblesseerd naar huis vertrokken, slaagde er in de eerste Vuelta-week niet in zijn gebrek aan inhoud en vorm te verbloemen.

Maassen noemde het gebrek aan vorm bij de Amerikaan niet zo gek. Zoveel koersen had Leipheimer niet in de benen voor hij naar de Vuelta vertrok. Maar naar de teleurstellende Tour zat de ploeg niet te wachten op opnieuw een kleurloze grote etappekoers.

In Rasmussen kreeg de ploeg een ideale nieuwe blikvanger. De Deen ontbrak in de Tour. In mei brak hij tijdens een training een middenhandsbeentje en raakte hij even uit beeld. In de Ronde van Catalonië had hij al wel aangetoond een klimmer te zijn met de zege in het bergklassement.

Zijn tijdrit donderdag was matig. Op winnaar en klassementsleider Nozal verloor de Deen ruim vijf minuten. Het klassement leek weg. 'Hij heeft donderdag niet alles gegeven. Hij heeft zich wat gespaard voor de eerste bergrit. En dat heeft resultaat opgeleverd', zei Maassen vrijdagavond. Rasmussen keerde door de zege weer terug in de toptien van het algemeen klassement.

Rasmussen toonde een fijne neus voor de juiste ontsnapping en deed in de slotfase tactisch alles goed. Eerst sloop hij met een groepje mee dat op de Aubisque ten aanval trok. In de afdaling weigerde hij zich neer te leggen bij een tegenactie van het peloton. Onder aanvoering van Nozal joeg het peloton op de eerste groep, omdat daarin de Spanjaard Heras probeerde een slag te slaan.

Op het moment dat het eerste pelotonnetje op de vluchters neerstreek, liepen Rasmussen en de Spanjaard Aitor Osa weer weg. Het duo deed er in het dal alles aan met een redelijk gat de slotklim te bereiken. Twaalf kilometer voor de streep liet Rasmussen zijn medevluchter achter om aan een indrukwekkende solo te beginnen. Achter hem hielden de Spanjaarden elkaar in de gaten. Het bood de Deen de gelegenheid zijn voorsprong te consolideren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden