Rapper Yes-R over succes, werken met kinderen en Egypte

Yes-R presenteert sinds maandag 3 april het kinderprogramma Go With The Flow voor jong raptalent. 'Ik herken mezelf in de droom een bekende rapper te worden.'

'Mijn dochter is een jaartje. Naar de speeltuin dus, maar ik ben niet zo'n saaie gast die nooit meer uitgaat.' Beeld Ivo van der Bent
'Mijn dochter is een jaartje. Naar de speeltuin dus, maar ik ben niet zo'n saaie gast die nooit meer uitgaat.'Beeld Ivo van der Bent

Tv of muziek?

'Ik roep automatisch muziek. Omdat ik honderd procent zeker weet dat ik later in mijn bejaardenhuisje nog steeds iets met muziek doe. Maar ik vind presenteren echt, écht een leuk cadeautje.

'In 2011 werd ik gevraagd om voor de VPRO Gek op jou! te maken. In dat programma vraag ik met een rap verkering voor kinderen die dat zelf niet durven. Hoe leuk is het om iets met rap te doen, en met verlegen, onzekere kinderen die verliefd zijn?

'Gek op jou! is niet gestopt, maar even in de koelkast gezet omdat ik nu voor AvroTros meerdere programma's maak. In Go With The Flow ga ik op zoek naar het nieuwe raptalent. De jongens en meisjes die meedoen, zijn tussen de 10 en 16 jaar. Elke aflevering schrijven er twee een eigen rap. Ze werken samen met bekende producers en na een battle kiezen de juryleden Dio en I Am Aisha een winnaar. De winnaars strijden tegen elkaar in de finale en degene die dan wint, mag een videoclip opnemen.

'Ik herken mezelf in de kinderen die meedoen aan het programma. De drive, de droom om een bekende rapper te worden. Wat me opvalt, is dat een aantal van die jongeren al snel begint over materialistische zaken. 'Ik wil ook zo'n vette auto als jou rijden, Yes-R.' Ik antwoord dan: 'Je moet dus weten dat ik deze auto nog niet eens een jaar rijd. Weet je hoe hard ik daarvoor gewerkt heb?' En ik zeg erbij dat zo'n auto niet het belangrijkste is. De rode lopers, daarvoor moet je het niet doen, je moet het doen omdat jij als kunstenaar een verhaal wil vertellen.'

CV Yes-R

Yesser Roshdy (Amsterdam, 1986) treedt op als Yes-R. Zijn bekendste nummers zijn Leipe mocro flavour (met Ali B en Brace), Rampeneren (met Ali B en The Partysquad) en Uit elkaar. Hij speelde in de films 'n Beetje verliefd (2006) en Gangsterboys (2010). Sinds 2012 helpt hij verliefde kinderen die geen verkering durven te vragen in het tv-programma Gek op jou! (VPRO). Bij AvroTros presenteert hij elke maandag Go With The Flow, een zoektocht naar jong raptalent, en vanaf mei ook What The #Hack?! Yes-R woont met zijn vriendin Cheyen en hun zoon (7) en dochter (1) in Diemen.

Tel ik nog mee?/Is er voor mij nog plaats?/Ben ik nog wel relevant?/Ben je mij nu al vergeten dan? (uit Tel ik nog mee, 2012), of Kijk naar mij/je kunt nog steeds groot zijn (uit Eigen ding, 2017)?

'Het nummer Tel ik nog mee was een samenvatting van mijn carrière tot dan toe. Je komt van niks, je bouwt wat op, je bent de hotste allertijden, en dan wordt het ietsje minder. Mijn piek duurde van 2005 tot 2010. Vanaf Leipe mocro flavour scoorde ik hit na hit. Ik dacht dat het succes oneindig was, maar op een gegeven moment kwam er een nieuwe generatie rappers op en leerde ik dat niks voor altijd is.

'Het is nooit echt slecht gegaan, maar tot aan Verder, het nummer dat ik vorig jaar met Tim Akkerman opnam, was ik muzikaal zoekende. Dan klonk het weer heel erg club, dan weer theaterachtig. Ik ben dankbaar dat ik nog steeds kan leven van de muziek. Toen ik 21 was, wilde ik wat ik nu heb. Ik heb een droomhuisje kunnen kopen in Diemen, ik doe vette shows, ik presenteer. Zolang ik al die leuke dingen mag doen, hoor je mij niet klagen.'

Yes-R van vroeger en Yes-R van nu? (1)

'In de comments onder mijn clips op YouTube vragen mensen zich weleens af waar 'de Yes-R van vroeger' gebleven is, de Yes-R van de hits. Soms frustreert dat me wel. Gisteren had ik een pizza besteld. Het eerste wat de bezorger aan de deur zei was: 'Hey, wanneer kom je weer met nieuwe muziek?' Als hij zich erin verdiept had, had hij geweten dat ik nu een single uit heb die het hartstikke goed doet.

'Eigen ding heeft op YouTube 300 duizend views gepakt in anderhalve week, dat is prima in deze tijd. Jongens als Boef zijn op dit moment de uitschieters, maar ik heb in het verleden óók mijn miljoenen views gepakt. Lil' Kleine kwam ooit langs in de studio van Lange Frans. Hij vond het geweldig om als jongetje van 12 met mij en Frans op de foto te gaan. Hetzelfde wat ik als jongetje had met gasten als Brainpower.'

Naar de club of naar de speeltuin?

'Tijd doorbrengen met de kinderen is voor mij de beste ontspanning. Mijn dochter is een jaartje. Naar de speeltuin dus, maar ik ben niet zo'n saaie gast die nooit meer uitgaat. Mijn zoon Yessin is 7. Ik ben de coach van zijn voetbalteam. Iedere woensdag train ik de jongens samen met nog twee ouders en elke zaterdag ben ik de schreeuwlelijk langs de lijn.

'Tot mijn 15de hoopte ik op een voetbalcarrière. Toen kwam het rappen erbij. Voor ik het wist ,was ik landelijk bekend. Ik schreef teksten op mijn kleine kamertje, Eminem aan de muur. Mijn ouders vonden Eminem een slecht voorbeeld, want sinds ik zijn cd in mijn handen gedrukt kreeg, was ik alleen maar met rap bezig. School ging achteruit. Uiteindelijk heb ik wel mijn vmbo-diploma gehaald. School is belangrijk, zeg ik nu tegen de jeugd, maar ja, voor mij werkte het niet.

'Ik vond toen dat ik weinig kansen had. Op school kon je de beste worden in tafeltennis, tafelvoetbal en jonko's draaien. Zo voelde het voor mij. Sommige jongens gingen het verkeerde pad op. Het scheelde dat ik mijn vijf jaar oudere neef Ali B had. Hij had nog geen moer bereikt, maar ik zag wel dat hij een doel had waar hij voor ging.

'We zien elkaar nu helaas minder dan vroeger. Ik heb jarenlang bij zijn platenmaatschappij gezeten, maar in 2013 ben ik mijn eigen bedrijfje gestart. Ik breng muziek uit waar ik honderd procent achter sta en hoef niet steeds met dertig mensen te vergaderen over of een single wel of niet de juiste is. Het belangrijkste is dat we als familie goed met elkaar omgaan. Werk is ook niet alles. Ik heb Ali nog steeds hoog zitten.'

Twitteren of vloggen?

'Vloggen, omdat ik in mijn vlogs langer de tijd heb om te laten zien wat ik doe. Elke zondag om vijf uur drop ik een video.

'Ik ben een ondernemer. Een goede ondernemer luistert naar zijn klanten. Als de klanten de menukaart niet snappen, moet de ondernemer een betere menukaart maken. Ik hoorde gewoon net iets te vaak opmerkingen zoals die van de pizzabezorger aan mijn deur. Weet je wat, dacht ik, ik zal jullie laten zien dat we gewoon lekker gaan.'

Yes-R van vroeger en Yes-R van nu? (2)

'Qua mindset zeker de Yes-R van nu. Vroeger was ik vooral bezig met wat ik op dat moment wilde: een vette dit, een vette dat. Tegenwoordig denk ik over elke beslissing drie keer na: lijkt me dit over twee jaar nog steeds verstandig? Eind april komt mijn nieuwe EP uit, met zes of zeven liedjes. Ik heb bewust gekozen voor een strategie. Eerst heb ik een wat ruigere straatsingle uitgebracht, dat is Eigen ding, daarna een commerciële song. Een beetje straat, een beetje commercieel, voor ieder wat wils, al weet ik dat ik niet iedereen tevreden kan houden. De een vindt die commerciële tracks geweldig, de ander vindt ze cheesy.'

Oranje of Egypte?

'Egypte. Tuurlijk, ik baal ervan dat het niet lekker gaat met Oranje. Een land als Nederland hoort op het WK te staan. In januari was ik tijdens de Afrika Cup commentator bij Fox Sports. Daar kon je wel zien hoe enthousiast ik ben over de spirit van het Egyptische elftal.

'Mijn vader is Egyptisch en mijn ouders hebben in Caïro een prachtig huis. In Nederland krijg ik vaak de vraag te horen: 'Wat ben je eigenlijk, Marokkaans?' In Egypte kan het niemand schelen dat ik in Amsterdam geboren ben en dat mijn moeder Marokkaans is. Daar ben ik gewoon Egyptisch.

'Ik had een hechte band met mijn opa. Sinds zijn dood in 2012 ben ik niet meer in Egypte geweest. Als we er vroeger zes weken op vakantie gingen, zaten we een week luxe in Sharm-el-Sheikh. De rest van de tijd hing ik met de streetkids op de straten van Caïro, voetballen tussen de toeterende auto's en eten bij marktkraampjes.

'Mijn opa werkte bij een hotel als boekhouder. Ken je die film Hachi, met de hond die zijn baasje opwacht? Ik was dat hondje. Ik stond mijn opa na zijn werk op te wachten bij de bushalte en dan was het altijd maar zien uit welk overbeladen busje hij kwam. Hij heeft me ook leren bidden in de moskee. En weet je wat gek is? Hij zei toen al tegen mij: 'Jij wordt later een beroemde jongen.' Vaag hè?'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden