Ralf Schumacher tactisch de beste

Wat wereldkampioen Michael Schumacher voor de Grand Prix van Canada zelf al voorspelde, werd gisteren in Montreal bewaarheid: zijn broer Ralf vormde met zijn Williams de grootste bedreiging voor Schumacher bij zijn poging om net als in 2000 de achtste WK-race in Montreal te winnen....

Jos Verstappen zag, geheel buiten zijn schuld, tot twee keer toe zijn kans op een goede eindklassering in rook opgaan: eerst door een mislukte pitstop en later, met nog drie ronden te gaan, door een defect aan zijn voorremmen.

De Nederlander was woest dat zijn goede prestatie door het falen van het team teniet werd gedaan. Hij kon zijn emoties met moeite de baas. Pas na een afkoelingsperiode, waarin hij alleen zijn vrouw Sophie en zijn manager Raymond Vermeulen om zich heen duldde, wilde hij iets zeggen.

'Ik rijd hier het licht uit mijn ogen en dan laten we weer één of twee punten liggen. Net als in Monaco. Dat is zo frustrerend. Er hing iets heel moois in de lucht, maar het heeft niet zo mogen zijn.'

De eerste keer dat Verstappen de voet werd dwars gezet door zijn eigen team, werd hij vanwege problemen met de boordradio op een slecht moment naar binnen geroepen voor een pitstop. Die blunder van het team wierp hem ver terug.

Dat hij nogmaals in kansrijke positie kwam, was te danken aan pech bij andere coureurs. Maar ook deze keer mocht het niet zo zijn: drie ronden voor het einde begaven zijn voorremmen het, waardoor Verstappens race in de grindbak eindigde.

Teambaas Tom Walkinshaw was vol lof over Verstappen, die zich heeft ontwikkeld tot een van de grote smaakmakers van dit seizoen. 'Jos reed geweldig', stelde hij vast. Een schrale troost voor de Nederlander, die zich heeft laten ontvallen wel oren te hebben naar een contractverlenging.

De broedertwist aan de kop van het veld duurde ruim vijftig ronden, totdat Ralf bij de pitstop van zijn oudere broer eindelijk de gelegenheid kreeg om voluit te gaan. In de vier ronden die Ralf overhad voordat hij zelf moest bijtanken, kon hij een veilige marge op zijn broer opbouwen.

Een beter antwoord had Ralf niet kunnen geven op de forse kritiek die technisch directeur Patrick Head van Williams voor de race had geuit. Head, zwaar teleurgesteld over de slechts drie keer dat zijn beide rijders in veertien pogingen over de finish waren gekomen, verweet Ralf Schumacher en Juan Pablo Montoya gebrek aan volwassenheid.

Enigszins pissig stelde Ralf dat die beschuldiging niet terecht was. 'Tot op heden heb ik één fout gemaakt, net als Juan. De overige keren dat wij zijn uitgevallen, kwam dat ofwel door mensen van buiten, ofwel door problemen met de auto. Laat de teamleiding de auto maar verbeteren.'

Hoe volwassen hij is, liet Ralf gisteren zien op het Circuit Gilles Villeneuve in Montreal. Rondenlang bleef hij in het spoor van Michael hangen, af en toe zijn neus naast die van zijn broer prikkend, zonder een serieuze inhaalmanoeuvre te wagen.

In de wetenschap dat de V10-motor van Ferrari relatief dorstig is, wachtte Ralf rustig af totdat Michael zich aan de pitbox moest melden voor een bandenwissel en extra benzine. De zuiniger versie van de Ferrari-motor die in Canada voor het eerst werd gebruikt, bleek echter niet veel minder benzine te verbruiken dan de oude.

Wereldkampioen Michael Schumacher werd daardoor tweede, voor Mika Hakkinen, die met zijn derde plaats de misère bij McLaren eingszins verhulde. Diens teamgenoot David Coulthard viel uit, waardoor Schumacher in de stand om de wereldtitel toch zes punten kon uitlopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden