'Raketten VS gebruikt in Syrië'

Syrische rebellen lijken Amerikaanse anti-tankraketten te gebruiken. Dat zeggen deskundigen op basis van video's op internet. Het is voor het eerst dat Amerikaanse wapens worden gesignaleerd in de Syrische burgeroorlog.

LONDEN - Als inderdaad Amerikaans wapentuig wordt ingezet, versterkt dat het internationale karakter van het conflict. De strijdkrachten van president Assad maken gebruik van raketten die waarschijnlijk uit Rusland komen en drones die afkomstig zijn uit Iran. Geen van deze wapens is van doorslaggevend belang voor de krachtsverhouding in de oorlog.


Op het internet verschenen videobeelden van rebellen die gebruik lijken te maken van raketten van het type BGM-71 TOW. Dat zijn raketten van Amerikaanse makelij. De authenticiteit van de video's kon niet worden vastgesteld. Ook is niet duidelijk of de Verenigde Staten de wapens hebben geleverd. Ze zouden ook afkomstig kunnen zijn van een Amerikaanse bondgenoot als Saudi-Arabië.


Van Amerikaanse zijde wordt niets gezegd over de TOW-raketten. Ze doken op in Syrië nadat Washington had besloten door te gaan met de plannen om hulp aan de rebellen uit te breiden.


Zegslieden in Washington stellen dat er nog steeds duidelijke grenzen zijn aan de Amerikaanse steun voor het verzet tegen Assad. Dit vanwege de rol van islamitische extremisten in de strijd. Een voorstel om de rebellen van luchtdoelraketten te voorzien, werd eerder afgewezen.


Het aantal waargenomen Amerikaanse raketten is beperkt, maar er komen steeds meer berichten over de aanwezigheid van de TOW's. De eerste video's verschenen begin deze maand. Verscheidene wapenexperts hebben de beelden beoordeeld.


De rebellen die met de raketten op beeld verschijnen, behoren tot een gematigde groep die Harakat Hazm heet. Een voormalig lid van deze groep zegt dat ze zijn geleverd door de Amerikanen. Een andere Syrische activist stelt dat Harakat Hazm eerder deze maand tien raketten heeft ontvangen. Dat gebeurde bij Aleppo en Idlib, twee plaatsen waar zwaar wordt gevochten. De rebellen zouden vijf raketten hebben afgevuurd en daarmee vier tanks van het regeringsleger hebben vernietigd.


Op recentere video's zijn twee andere rebellengroepen met de TOW's te zien. Ook dit zijn betrekkelijk gematigde organisaties.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden