Raket mist Karzai maar net

De Afghaanse president Hamid Karzai is gisteren ontsnapt aan een aanslag op zijn leven. De Amerikaanse helikopter waarin hij reisde, werd beschoten met een raket....

Voorzover bekend is het de tweede keer dat Karzai ontsnapt aan een aanslag sinds hij in 2002 werd benoemd als interim-president. Het incident komt enkele weken voor de verkiezingen van 9 oktober. Taliban-strijders lieten weten verantwoordelijk te zijn voor de aanval, maar volgens de regering is het te vroeg om te zeggen wie de daders zijn. De Taliban hebben gezworen dat zij de presidentsverkiezingen, waarin Karzai favoriet is, zullen ontregelen.

De Chinook-helikopter met Karzai was bezig te landen bij de oostelijke stad Gardez, toen een raket vlak over het toestel vloog. De helikopter vloog onmiddellijk terug naar Kabul.

De verkiezingcampagnes, die eerder deze maand officieel begonnen, gaan uit veiligheidsoverwegingen gepaard met weinig openbaar vertoon. Er zijn nauwelijks bijeenkomsten en demonstraties. Karzai wordt zelden buiten zijn zwaar beveiligde paleis in Kabul gesignaleerd.

Wegens het aanhoudende geweld zijn de verkiezingen twee keer eerder uitgesteld. Het afgelopen jaar zijn zeker duizend doden gevallen: hulpveleners, burgers, Afghaanse en buitenlandse militairen en guerrillastrijders.

De Verenigde Staten zijn van plan enkele honderden militairen extra naar Afghanistan te sturen om de veiligheid tijdens de verkiezingen te vergroten. Er verblijven al achttienduizend coalitie-troepen in Afghanistan.

Karzai kwam aan de macht nadat de regerende Taliban, die onderdak boden aan terroristen van Al Qa'ida, tijdens de Amerikaanse invasie in 2001 waren verdreven. Aan de verkiezingen voor het presidentschap doen achttien kandidaten mee. Zijn rivalen lijken weinig kans te maken.

Voor president Bush zou een ordelijk verloop van de stembusgang in Afghanistan een opsteker zijn, in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen begin november.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden