Rake straatfilosofie op blote voeten

Rapper Michael Franti van Spearhead geeft een masterclass in Amsterdam, waar muziektalent onder allochtonen wordt gescout...

'Pass on die info.'

Vol overgave zingen de drie meiden hun r & b-refrein. De ogen gesloten, het hoofd schuin omhoog en de handen wapperend in de lucht. Vervolgens nemen twee stoere rappers de microfoon professioneel over. Op de achtergrond duelleren de scratchende dj en de beatboxer die met gesis, geklik en andere keelgeluiden een drumstel imiteert. Het samenspel tussen deze jonge muzikanten is niet altijd even vloeiend of toonvast maar het enthousiasme waarmee ze op het podium staan van Theater De Meervaart in Amsterdam is aanstekelijk. Toch hebben ze nog nooit eerder in de spotlights gestaan. Twee dagen geleden kenden ze elkaar niet eens.

Deze gelegenheidsband bestaat uit deelnemers aan Roots & Routes, een project om Amsterdams muziektalent onder allochtonen te scouten en te begeleiden. Zestig jonge artiesten uit de oude wijken volgden een masterclass van twee dagen van Idols-finaliste Hind en r & b-zangeres Karima, hiphopgroep Relax, nu-soulband Tasha's World. Aparte masterclasses waren er voor percussie en urban body expression oftewel break-, street-en skatedance.

Woensdagavond was de afsluitende grand masterclass in de Meervaart waarvoor de Amerikaanse rapper Michael Franti van Spearhead is uitgenodigd. Met Franti heeft de organisatie een goede keuze gemaakt; zijn geëngageerde hiphop heeft een positieve boodschap. 'Eerder', vertelt Franti, 'werkte ik mee aan soortgelijke projecten in buurtcentra en gevangenissen in zijn woonplaats San Francisco.' Zijn coaching nu bestaat dan ook vooral uit pakkende straatfilosofie. 'Doe je eigen ding. Op nog een Snoop Doggy Dog zit niemand te wachten.' Maar ook de Nederlandse 'masters' zijn enthousisast over het project. '

Pass on die info die je hebt, weet je', zoals de soul-zangeres van Tasha's World het zegt. De meeste conversaties in de Meervaart gaan zo in het Nederengels.

Hiphop is de rode draad in de optredens van deelnemers aan de vijf masterclasses. Net als hun helden Michael Franti en de andere masters mogen alle deelnemers dit weekeinde optreden op de Uitmarkt in Amsterdam. Daarom wordt elk woord van Franti, elke beweging van zijn lichaam, met samengeknepen billen, opgezogen. Telkens gevolgd door een blos of een grijns. Want iedereen

wordt een hart onder de riem gestoken. Daarbij ontwapent hij met zijn blote voeten en zachte stem de ergste zenuwen.

'Jullie hebben zelf een liedje geschreven, en dat is al moeilijk genoeg', zegt hij tegen de dj en de drummer die elkaar in de weg zaten. Om geloofwaardig te blijven plaatst hij ook kritische noten. Maar wel met een knipoog. 'Je mag best lachen, hoor. Of houden jullie niet van muziek?' En altijd gevolgd door een vaderlijk advies. 'Voordat de muziek inviel stond je maar wat op het podium', zegt hij tegen een rapper die meer met zijn schoenveters dan met de zaal bezig was. 'Zorg dat je de zaal altijd bezighoudt.' Verlegen dwaalt de blik weer af naar de schoenen.

Met enige tegenzin deelt Franti aan het einde van de avond de Best Talent Awards uit aan één deelnemer van elke masterclass. Want muziek is '

a mission, not a competition', houdt hij de zaal voor. 'Denken jullie dat Jimi Hendrix het in een afvalrace zou hebben gered met zijn brandende gitaar?' Maar aan de vijf winnaars zijn deze stichtelijke woorden niet besteed. Hun eerste moment van triomf op het podium laten ze zich niet meer afnemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden