Rafter valt op met ouderwets solide spel tegen Ecuador

Australië heeft goede zaken gedaan op de eerste dag van het Davis Cup-toernooi. De eerste twee enkelspelen tegen Ecuador werden gewonnen....

Opvallend was het spel van Rafter. Bij de Australian Open werd hij geveld door kramp en andere ongemakken, maar in de verzengende hitte in de Royal Kings Park Tennis Club van Perth (44 graden) speelde hij solide en bij vlagen flitsend tennis. Hewitt kende geen pardon tegen Giovanni Lapentti, die 920 plaatsen lager staat geklasseerd op de wereldranglijst.

De Lapentti-broers spelen vandaag in het dubbelspel tegen Woodbridge en Arthurs. Ecuador bereikte vorig jaar de wereldgroep van de Davis Cup door Engeland te verslaan.

Duitsland verspeelde in Braunschweig een 1-0 voorsprong tegen Roemenië. Nadat Thomas Haas zijn ploeg tegen Ion Moldovan aan een voorsprong had geholpen, kon Kiefer, die na twee jaar zijn rentree maakte in het Duitse team, het niet afmaken tegen Andrei Pavel. Vooral de returns van de Roemeen waren Kiefer, die zeker zijn kansen kreeg, te veel. Kiefer opende sterk, maar verspeelde de eerste set uiteindelijk in een tiebreak. Vanaf dat moment was Pavel de betere speler. Kiefer won nog wel de derde set, maar voor zesduizend toeschouwers verloor hij in de vierde set direct zijn opslag. Na ruim drie uur was de zege voor Pavel. Het was voor de Roemeen zijn veertiende overwinning in twintig enkelspelen in de Davis Cup.

Bohdan Ulihrach schonk Tsjechië een 1-0 voorsprong in het duel met zevenvoudig bekerhouder Zweden door in vier sets Tomas Johansson te verslaan. De 25-jarige Tsjech, wiens spel gebaseerd is op vastheid, wist zich na drie uur baselinespel winnaar van het duel

In Gent zag het er lange tijd naar uit dat België van plan was Frankrijk een onaangename verrassing te bereiden. Arnaud Clement, verliezend finalist van de Australian Open, was in de eerste twee sets verre van opgewassen tegen de Belg Christophe Rochus. Maar daarna geraakte Clement op stoom. Hij trok de stand gelijk en was in de vijfde en beslissende set heer en meester.

Na afloop prees Clement zijn ploeggenoten welhaast de hemel in. 'Aan hen heb ik te danken dat ik de partij alsnog won. Ze bleven me steunen, ook toen mijn positie uitzichtloos was. We zijn elkaars vrienden. Dat helpt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden