Nieuws Radioactieve straling

Radioactieve straling die vrijkwam bij een militair ongeluk in Rusland wekt wantrouwen bij bevolking

Bij een militair ongeluk in het noordwesten van Rusland is donderdag radioactieve straling vrijgekomen. De autoriteiten stellen dat het stralingsniveau ongevaarlijk is, maar inwoners kopen massaal jodiumpillen.

Een werknemer loopt door een pompkamer van de kerncentrale in Tsjernobyl. Beeld REUTERS

Het ongeluk vond donderdagochtend plaats tijdens een test van een raketmotor, meldde het Russische ministerie van Defensie. Door een explosie zouden twee technici zijn omgekomen en zes mensen gewond zijn geraakt. Het ministerie stelde donderdagmiddag dat inwoners zich geen zorgen hoeven te maken: het stralingsniveau zou normaal zijn.

Maar in het dorp Njonoksa, een bekende testlocatie voor raketten van de Russische marine, is een verdriedubbeling van het stralingsniveau gemeten. Ook Severodvinsk, een stad met 183 duizend inwoners, rapporteerde verhoogde waarden. Het stadsbestuur sprak in een verklaring dat sensoren ‘een korte piek’ in radioactieve straling hebben gemeten rond het middaguur. Hoe hoog de straling was, is niet bekendgemaakt.

Het niveau zou twee uur na de piek zijn gedaald tot veilige waarden. Het stadsbestuur stelt in de verklaring dat de situatie in de stad rustig is. ‘Er is geen toename in het aantal noodoproepen voor ambulances.’

Groot wantrouwen

Maar inwoners nemen voorzorgsmaatregelen. Een journalist van 29.ru, een nieuwssite in de stad Archangelsk (350 duizend inwoners), meldde donderdagavond dat jodiumpillen uitverkocht zijn in alle acht apotheken die hij bezocht. Nieuwssite Lenta citeerde een vrouw uit Severodvinsk die in het ziekenhuis werkt waar gewonden van het ongeluk behandeld zouden worden: ‘Ze adviseren iedereen om de ramen te sluiten en jodium in te nemen.’

Die maatregelen tonen het grote wantrouwen van de Russische bevolking in de autoriteiten. Bij kernrampen in het verleden, zoals die in Tsjernobyl in 1986, hield de regering lang vol dat er geen gevaar bestond voor de volksgezondheid en wachtte met evacuaties. Ook over recente ongelukken zijn de autoriteiten gesloten, zoals de brand in een kernonderzeeër vorige maand. Volgens de autoriteiten heeft de brand nooit gevaar opgeleverd voor de buitenwereld, maar een hoge bevelhebber zei op de begrafenis van de veertien omgekomen bemanningsleden dat zij ‘een wereldwijde catastrofe’ voorkomen hebben bij het blussen van het vuur.

Schepen in de Witte Zee en de Barentszzee ontvingen donderdagavond een waarschuwing dat zij de komende maand een deel van de Witte Zee niet mogen betreden. ‘Het leger heeft het gebied afgesloten, ik weet niet waarom’, zei het hoofd van de Russische scheepsondersteuning tegen de St.-Peterburgse nieuwssite Fontanka

Meer lezen:

Maandag ontplofte een wapendepot in Siberië. De autoriteiten evacueerden duizenden mensen.  En vorige week concludeerden Europese onderzoekers dat een geheimzinnige wolk radioactief materiaal, die in oktober 2017 uitwaaierde over West- en Midden-Europa, afkomstig was uit een beruchte nucleaire fabriek in het zuiden van de Oeral. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden