Racistische moord pas na 18 jaar bestraft

Twee blanke Britse mannen zijn woensdag in Londen wegens de racistische moord op de zwarte tiener Stephen Lawrence in 1993 veroordeeld tot celstraffen van veertien en vijftien jaar. De straffen vallen lager uit dan velen hadden verwacht. Rechter Colman Treacy zei dat hij geen keus had omdat de schuldigen destijds minderjarig waren.

LONDEN - Gary Dobson (36) kreeg vijftien jaar en twee maanden, David Norris (35) veertien jaar en drie maanden. Als ze volwassen waren geweest ten tijde van hun misdaad hadden ze levenslang kunnen krijgen. Rechter Treacy sprak van een 'moord die een litteken heeft achtergelaten op het geweten van de natie'. 'De misdaad werd gepleegd om geen enkele andere reden dan racistische haat.'

De 18-jarige Lawrence werd zonder enige aanleiding door een bende van vijf jongeren neergestoken terwijl hij op de bus stond te wachten in Londen. De drie andere leden van deze groep zijn op vrije voeten.

De ouders van het slachtoffer hebben een jarenlange juridische strijd moeten leveren om de moordenaars voor de rechter te krijgen. Justitie had de zaak destijds wegens gebrek aan bewijs laten rusten. Een proces dat vervolgens op verzoek van de ouders was aangespannen liep op niets uit. In een onderzoeksrapport dat verscheen in 1999 werd de Londense politie 'onbekwaamheid en institutioneel racisme' verweten. Uiteindelijk zijn Dobson en Norris veroordeeld op basis van nieuw bewijsmateriaal, dat beschikbaar kwam door gebruik van nieuwe technieken.

De moeder van Lawrence noemde de straffen 'vrij laag', maar ze erkende dat 'de handen van de rechter gebonden zijn'. Het waardige optreden van de uit Jamaica afkomstige ouders van het slachtoffer heeft bij veel Britten bewondering gewekt.

De aandacht van justitie zal nu uitgaan naar de drie andere mannen die bij de moord aanwezig waren.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden